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43rd Trofeo Laiguelia
 
By Vaughn Trevi
Date: 2/14/2006
43rd Trofeo Laiguelia
 

43rd Trofeo Laiguelia
Ballan triumphs in Trofeo Laigueglia


 Ballan, Cummings at the finish. Photo c. FotoReporterSerotti

Alessandro Ballan crossed with the finish with his hands raised in victory at  the 43rd Trofeo Laigueglia today. The Lampre-Fondital’s cyclist won in a sprint the GBR rider  Steven Cummings (Lanbouwkrediet) and the Italians Rinaldo Nocentini (Acqua & Sapone), Giovanni Visconti (Milram), Pietro Caucchioli (Credit Agricole).
Ballan reached the summit of Passo del Balestrino with 15 racers including Lampre-Fondital team mate Giuliano Figueras with a good advantage on the chasing peloton.
Alessandro succeeded in fleeing with Cummings, Nocientini, Visconti, and Pietro Caucchioli;  the quintet of fugitives managed to make good their  escape to the finish.

At 500 metres to go, Caucchioli attacked for the line, but his fellow fugitives caught him and Ballan came around for his 3rd career victory.


Post Race Smiling Ballan         Photo c. FotoReporterSerotti

“To win in my second seasonal race is fantastic," said a smiling Ballan after the race, "I didn’t expect to be so competitive, especially against cyclists that have a fit better than mine,  but in the last climb I followed in a good way all the spurts and so I thought I could try to win. Then, with a good sprint, I succeeded in hitting this important victory."

Giampolo Cheula finished :32 in a solo chase of the break, and Mirko Celestino led the Peloton in the sprint to collect 8th place.


The Peloton in progress on the coast.   Photo c. FotoReporterSerotti

Results
1.  Alessandro Ballan (Ita-Lam) 4.33.15
2.  Steve Cumming (GBr-Lan)
3  Rinaldo Nocentini (Ita-Asa)
4  Giovanni Visconti (Ita-Mrm)
5  Pietro Caucchioli (Ita-C.A)
6  Leonardo Bertagnolli (Ita-Cof)
=======
7  Giampaolo Cheula (Ita-Bar) 0.32
8  Mirko Celestino (Ita-Mrm) 1.06
9  Giuliano Figueras (Ita-Lam) Same Time
10 Paolo Bettini (Ita-Qst)
11 Gabriele Bosisio (Ita-Ten)
12 Raffaele Illiano (Ita-Sel)
13 Alexandr Arekeev (Rus-Asa)
14 Moires Duenas Nevado (Spa-Agr)
15 Sergio Ghisalberti (Ita-Mrm) s.t.

Ballan sbanca il Trofeo Laigueglia
E’ Alessandro Ballan a tagliare trionfante a mani alzate il traguardo del 43° Trofeo Laigueglia. Il corridore della Lampre-Fondital ha preceduto in una volata ristretta il britannico Steven Cummings (Lanbouwkrediet) e gli italiani Rinaldo Nocentini (Acqua & Sapone), Giovanni Visconti (Milram), Pietro Caucchioli (Credit Agricole).
Ballan ha scollinato, assieme a una quindicina di corridori (tra i quali il compagno di squadra Figueras), sul Gpm del Passo del Balestrino con un buon vantaggio sul gruppo; il veneto della Lampre-Fondital è poi riuscito ad allungare assieme ad altri 4 corridori in quella che si è rivelata l’azione decisiva della corsa. I 5 fuggitivi sono infatti giunti con un buon margine ai 500 mt dall’arrivo: Caucchioli ha provato ad anticipare la volata, ma è stato ripreso e ha dovuto assistere allo sprint finale, nel quale Alessandro Ballan ha regolato con autorità i compagni di fuga e ha colto il terzo successo in carriera.

“Partire così col botto è davvero un’ottima cosa – ha confidato un’entusiasta Ballan dopo la corsa - Non me l’aspettavo di essere così competitivo contro corridori che hanno raggiunto già un buono stato di forma: sull’ultima salita ho però visto che rispondevo bene agli scatti e ho pensato che potevo anche io lottare per la vittoria. Così è stato: con una bella volata sono riuscito a cogliere questo importante successo”.

Sarà possibile ammirare la vittoria di Alessandro Ballan in un servizio in onda questa sera su Rai 3, ore 20.

 
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