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Vuelta Stage 20 Official Tour Notes
 
By Podofdonny
Date: 9/28/2002
Vuelta Stage 20 Official Tour Notes
 

Furlan achieves his second victory; Roberto Heras will fight for the final triumph tomorrow

Courtesy of lavuelta.com
Aitor Gonzalez: "The race will only last about an hour tomorrow. It will be the most important hour of my life so far. "

Roberto Heras: "Gonzalez is a specialist. The race will be won or lost in the first 10 or 15 kilometres."

Oscar Sevilla: "I'm doing what I like, which is enjoying cycling."

Nothing more and nothing less than 124 kilometres were the ones covered by Oscar Laguna alone off the front trying to get a victory for this team, the Relax-Fuenlabrada. He got a maximum gap of more than ten minutes, but after so much effort, the peloton had no mercy and bridged him up just when he had crossed the city of Fuenlabrada, home of Relax-Fuenlabrada team. Then the whole peloton got ready for the final sprint that was achieved by Angelo Furlan.

Roberto Heras and Aitor González had their minds in Madrid all day; they have been thinking about the time trial they will have to face tomorrow. The Alicante-born rider from Kelme-Costa Blanca is the favourite one to win the stage tomorrow as well as La Vuelta, but the rider from Bejar feels very optimistic and has pointed out that the fact of starting in the last position tomorrow and wearing the Gold Jersey is something that motivates him a lot.

The stage we are going to see tomorrow is going to be the most interesting one in this Vuelta a España 2002, no doubt; we will need more than a few words to tell you about the fight between the two favourite riders we are going to see tomorrow.

Osvaldo Menéndez Report

The stage that took the 132 survivors from Ávila to Warner Bros. Park had two main protagonists. A modest rider named Oscar Laguna and a new Italian rider who had also won in Salamanca named Angelo Furlan. This rider from Alessio is said to be now one of the best sprinters in the peloton of Vuelta a España 2002.

Oscar Laguna wanted to surprise his managers today when the race reached Fuenlabrada; the Relax riders wanted the red colour of their jersey to shine when they were crossing the home city of their team and therefore, when the race had just started, the Catalonia-born rider broke away from the group. He climbed to the top of Paramera climb alone off the front and was able to get an advantage of more than three minutes.

Oscar Laguna had to make a great effort because the average speed for the first hour was more than 45 kilometres per hour. But his deed could not have a happy ending. Within the group of favourite riders there were too many riders who wanted a massive arrival so that their leader could fight for the stage win.

That is why, Oscar Laguna had to make do with being cheered up by the people in Fuenlabrada and gave in at the 127 kilometre mark. He wanted to achieve the victory, something he got last year in the fifth stage of Volta a Cataluña.

The peloton together reached the Warner Bros. Park. All along the home stretch, the best sprinters were the absolute protagonists in a very exciting sprint. The Telekom riders had been working very hard for Zabel, but he had to make do with being third after furlan and Alessandro Petacchi. The Alessio rider showed that he is in a very good form. His victory is going to highlighted all over Italy as they have Cipollini as their favourite rider for the World Championship in Zolder and they may have to change their plans.

After what we have seen today, we just have to wait until tomorrow when we will get to know the final answer. Roberto Heras, Aitor González, Oscar Sevilla and Joseba Beloki will be the protagonists.

Oscar Sevilla's Birthday Sunday

The rider who has worn the leader's golden jersey for the most days during this Vuelta, Oscar Sevilla, celebrates his 26th birthday Sunday, a very young age for a rider who has already experienced many joys and disappointments during his short sporting career.

The Kelme-Costa Blanca rider has yet to win a race this season (he was second in the Classic of the Alps and third in the Naranco Hill Climb and the Vuelta de los Puertos), but his cycling curriculum is already full of interesting information.

Last year saw him almost win the Vuelta de España, being beaten on the final day by Angel Casero. At the tender age of 23, Sevilla first surprised the cycling world with a victory in a difficult stage of the Tour of Romandy in 1999. The following year saw him obtain two further victories: in the Manual Galera Memorial and in the Luis Ocaña Trophy. However, his enormous capacity as a professional cyclist was demonstrated during the 2001 Tour de France, in which he finished seventh and winner of the best young rider category.

Leonardo Piepoli of iBanesto.com also turns 31 on Sunday. Feliz Cumpleanos, senores!
 

Final Stage Tomorrow...
Warner Bros. Park-Estadio Santiago Bernabeu (Madrid) ITT (41.2 km)

The last stage of this edition of La Vuelta will end in Santiago Bernabéu Stadium. Opposite the president´s box, Cycling will also take part in the centenary of Real Madrid. Inside the white stadium, the riders will round off their adventure with an 41.2 kilometre-long individual time trial. This will be a day when the best positions will be decided and when every single rider will be the protagonist. The race will cross San Martín de la Vega and Perales del Río and then, once in Madrid, they will ride along Avenida de Andalucía to reach Glorieta de Cádiz and Plaza de Legázpi. Neptuno, Cibeles and Colón will be the silent witnesses of this fantastic show.

In 2000, it was Santos González the one who won the last 38-kilometre-long time trial with a time of 45:26. Angel Casero arrived 6 seconds after him, Abraham Olano was third, 1:01 behind the winner and Oscar Sevilla reached the finish line 3 minutes later. In last year edition, the winner of the last time trial was the Colombian rider Santiago Botero who used 45 minutes and 33 seconds to cover the 38 kilometres along the streets of Madrid at an average speed of 50 kilometres per hour. The American rider Levi Leipheimer lost only 14 seconds achieving, in that way, the third position overall. Angel Luis Casero was the fourth best rider in this time trial losing just 45 seconds and winning Vuelta a España 2001. The young rider Oscar Sevilla got the 9th position in the time trial losing 1:57 and giving his Gold Jersey to Angel Casero and stepping on the second position of the podium placed in front of Puerta de Alcalá.

Weather:
There will be sunny weather on this day again along the whole journey.
Winds:
It will blow light or very light southerly, that is to say favourable to the cyclists from the 9 km of this timetrial.
Temperatures:
There will be mild or some hot sensation in the whole day. They will oscillate between 26ºC and 28ºC for all the cyclists that will finish this timetrial and this Vuelta 2002 in Madrid.

Furlan se adjudica su segunda victoria; Roberto Heras y Aitor González ser jugarán la Vuelta

Nada más y nada menos que 124 kilómetros anduvo fugado Oscar Laguna en otro intento frustrado de un integrante de los equipos más modestos del pelotón por conseguir una victoria que tienen vetada cuando los grandes velocistas entran en acción. Contó con una ventaja superior a los 10 minutos, pero después de dejarle transitar destacado por Fuenlabrada el pelotón se le echó encima y se lanzó a por el sprint en el que Angelo Furlan conseguiría su segunda victoria.

Roberto Heras y Aitor González han pasado el día pensando en esa contra reloj de mañana en la que se jugarán la victoria final de la ronda española. El alicantino de Kelme-CB, que aspira a convertirse en Campeón del Mundo de la especialidad, es el gran favorito para adjudicarse la etapa y la Vuelta, pero el bejarano se muestra optimista y asegura que el hecho de salir el último (con referencias de todos sus rivales) y portando el jersey oro, va a ser una motivación extra para él.

Más emoción no se puede pedir y las previsiones hablan de una gran entrada en el Santiago Bernabéu para presenciar ese duelo final entre los dos corredores españoles que optan a la victoria.

Reporta a Osvaldo Menéndez

El "viaje" que llevó a los 132 supervivientes de la Vuelta de Avila al Warner Bros. Park tuvo dos protagonistas. Un modesto llamado Oscar Laguna y un novato italiano que ya ganó en Salamanca denominado Angelo Furlan. El corredor del Alessio le ha mandado con esta victoria una carta imaginaria al seleccionador italiano de ruta en la que le dice que en estos momentos él es el sprinter más en forma del pelotón que compite en la Vuelta.

Oscar Laguna quiso darle a los patrones de su equipo una alegría en Fuenlabrada. Los discípulos de los hermanos Pérez pretendían que el color rojo del Relax reluciera de forma especial cuando la carrera superara Móstoles. Por ello, a los tres kilómetros el corredor catalán que vive en Puertollano se escapó del control del grupo. Subió en solitario el alto de la Paramera y consiguió una ventaja que superó los tres minutos.

Tuvo que forzar muchísimo la máquina Oscar Laguna porque la primera hora se rodó por encima de los 45 kilómetros a la hora. Lo suyo fue un pulso que no podía terminar bien. Dentro del grupo de favoritos había demasiados corredores que deseaban llegar juntos para que sus líderes disputarán el último sprint.

Por ello, el bueno de Oscar Laguna se tuvo que conformar con pasar por Fuenlabrada ante la ovación de los suyos y rendirse en el kilómetros 127. Fue una buena inversión publicitaria, aunque él hubiese preferido la victoria, algo que ya consiguió el pasado año en la quinta etapa de la Volta a Cataluña.

Todos unidos, con Roberto Heras como líder sin problemas, llegaron al Warner Bros. Park. En su gran avenida los mejores velocistas protagonizaron un sprint espectacular. Los hombres del Telekom habían trabajado para Zabel con insistencia, pero Erik se tuvo que conformar con ser tercero, tras Furlan y Alessandro Petacchi. El italiano del Alessio demostró que está muy en forma. Su victoria será comentada en Italia, ya que todos están pensando en el Mundial de Zolder del mes de octubre donde quieren que gane Mario Cipollini. Después de ver a Furlan en acción, a lo mejor los italianos tienen que modificar sus planes o reforzar su equipo.

Tras lo sucedido la carrera queda ya en manos de los que se van a jugar el podio camino del Bernabéu en la lucha contra el cronómetro. O sea: Roberto Heras, Aitor González, Oscar Sevilla y Joseba Beloki.

La Ultima Etapa Manana...
21ª Etapa - Warner Bros. Park-Madrid (Santiago Bernabéu) CRI (41,2 kilómetros)  

El telón de la Vuelta se bajará en el estadio Santiago Bernabéu. Frente al palco presidencial el ciclismo también participará en el Centenario madridista. Sobre el césped del estadio blanco, los ciclistas completarán su aventura con una crono de 41,2 kilómetros, por lo que todos podrán ser aplaudidos en el estadio de las Copas de Europa. Será una jornada en la que se decidan los mejores puestos y en la que todos serán grandes protagonistas. La carrera transcurrirá por San Martín de la Vega y Perales del Río para entrar en Madrid por la Avenida de Andalucía, para llegar a la Glorieta de Cádiz y a la plaza de Legazpi. Neptuno, Cibeles y Colón serán testigos del gran espectáculo.

En la edición del 2000, Santos González se impuso en la última crono sobre 38 kilómetros con un tiempo de 45:26. Angel Casero hizo 6 segundos más. Abraham Olano fue tercero a 1:01 y Oscar Sevilla tardó tres minutos más. En la edición del pasado año, también sobre 38 kilómetros, el vencedor en la última crono de Madrid fue el colombiano Santiago Botero, que invirtió un tiempo de 45 minutos y 33 segundos, rodando a una velocidad media de 50 kilómetros a la hora. El americano Levi Leipheimer sólo cedió catorce segundos y dio el salto al tercer puesto de la clasificación general final. Angel Luis Casero realizó el cuarto mejor tiempo, cedió 45 segundos, y ganó la Vuelta. El joven Oscar Sevilla terminó en novena posición, cedió 1:57, y tuvo que darle el jersey oro a Angel Casero y subir al segundo peldaño del podio de la Vuelta, instalado frente a la Puerta de Alcalá.

Courtesy of La Vuelta


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