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Vuelta Stage 18 Official Notes
 
By Podofdonny
Date: 9/26/2002
Vuelta Stage 18 Official Notes
 

First and second positions for the Bejar-born riders

Courtesy of lavuelta.com
"It's just a perfect day." --Santi Blanco

"What is important is to win the Vuelta." --Oscar Sevilla

"Roberto! Roberto! Roberto!" --Roadside fans

The Bejar enthusiasts of cycling can be really satisfied today. Santi Blanco and Roberto Heras became the absolute protagonists of a stage that could have resolved the great mystery of this Vuelta 2002. Roberto Heras could have sentenced the Vuelta 2002 today but Aitor González was able to follow the changes of pace set by the former helped by Oscar Sevilla all the time.

Santi Blanco, achieved his first victory this year since he got the 10th stage win in Vuelta 2001. Thanks to his constant desire to improve himself he faced the last kilometres completely unaware of the situation behind him but fearing that his friend Roberto Heras, trying to get as much time difference with Aitor González as possible was going to catch up with him. During the last three kilometres Santi Blanco offered such a brilliant performance because he was about to give in all the time but at the end he was able to reach the top on his own.

Roberto Heras needed to change the pace twice, being the second one very sudden, in order to leave Aitor González behind, who was able to follow his wheel with a lot of effort. Oscar Sevilla was told to stop twice when he was on the ascent in order to help his team mate and therefore they both got a time difference of 1:13 between the leader overall Roberto Heras and Aitor González. No doubt, the stage in the Bernabeu stadium will be more than exciting.

Osvaldo Menéndez Report

Santi Blanco is the first rider to write his name in the history books of La Covatilla ski resort. The podium of Madrid still does not have any name written on it. The 18th stage of Vuelta 2002 had a single name: Bejar. Santi Blanco achieved the first place and Roberto Heras was second, both riders were born there in Bejar. However, the first positions in the overall standings are still empty; there are four riders Heras, Aitor González, Oscar Sevilla and Joseba Beloki separated by very little time difference. The final answer is still open.

The 193.7 kilometres between Salamanca and Bejar brought many surprises. At the beginning, eveybody was expecting a group of riders such as Blanco, Flecha, Gutiérrez, Garmendia, Horrach or Caucchioli to attack; they gained metres and time in the first climbs but they lost them in the last ones.

The only rider who could cope with such a pressure was Santi Blanco; for him this was a very important challenge as he knows the area very well and all his friends and relatives were watching him. Blanco had to suffer a lot, more than ever, but at the end he could enjoy his success.

The favourite riders, those who want to be on the podium in Madrid showed their best as well. The Acqua&Sapone riders became the protagonists at the head of the peloton, they were helping the US Postal but they did not hurt the Kelme. On the first kilometres of the climb, Miguel Angel Martín Perdiguero speeded up and lead Heras to the way to success. Aitor González could cope very well with the first attack protagonized by Heras and was able to follow his wheel. Behind them Oscar Sevilla was suffering too much and Beloki was trying to follow that frantic pace.

In the middle of the ascent Heras attacked one again, but the Kelme riders did not get nervous; Sevilla was the one who helped Aitor in this occasion. Ahead of them, Flecha was following Heras and Beloki was travelling with García Casas and Caucchioli.

The time differences did not change enough after this stage; therefore the leader will have to control the situation in the following days and fight for that minute and twelve seconds that separate him from the following rider in the overall standings, Aitor González.

Tomorrow...
19th Stage - Béjar - Ávila (177.8 kilometres)

Very close to Madrid we find Ávila and Serranillos. The great effort made by the survivors of the race usually asks something in return when the riders reach the city of Ávila. This time we are here in the last mountainous stages and here the differences will be settled. Alto de la Hoya is the first pass we find when leave Béjar, though the last stretch is very well-known by the riders with Serrranillos pass (1st category) and Navalmoral (2nd category) placed 22 kilometres to go. Reaching Navalmoral with advantage means success, though we have to take into account the high speed the riders get along the climb down from the pass. In 2000, the stage between Salamanca and Ávila was won by Mariano Piccoli, leaving a group of 21 riders just after him. Ávila welcomed La Vuleta for the first time in 1971 when Zoetemelk was the winner. Among this historical walls winners such as Bernard Hinault, Martínez Oliver, Jañabert, Rominger or Dufaux celebrated their success.

The Walled City of Avila

Avila, a mythical city in the history of the Vuelta, will host a stage finish for the 18th time today. The sensational stage contains the difficult climb of Serranillos and the slightly ascendant finish on the cobble-stoned streets of the city.

The day promises to be one of the most attractive of this year's edition, given the combination of continuous, difficult climbs and the by now weakened legs of the riders during this final section of the Vuelta.

The stage is perfect for the formation of dangerous breaks far from the finish line. The 1st climb of Serranillos, which lies at kilometre 114 of the route, is 16.7km long and has an average gradient of 5.1%, rising to a maximum of 8%. Navalmoral (2nd category), the third and last climb of the stage, may also play a decisive role, as it lies only 22.8 km from the finish line.

Bernard Hinault was to win a similar stage during his second victorious Vuelta in 1983. The stage, which has entered the annals of cycling history due to the Frenchman's supreme exhibition before the threats of Marino Lejarreta, left Hinault without a Tour de France victory that year due to the tendinitis produced by his efforts.
Avila received the Vuelta for the first time in 1971, with triumph on that occasion going to Dutchman Joop Zoetemelk. The last time the race visited the city was in 2000, with victory going to Italian Mariano Piccoli.

Signing-in: from 11.50 to 12.35
Intermediate sprints: El Barco de Avila (km. 26.6), Burgohondo (km. 139.2) and Navalmoral de La Sierra (km. 146).
Mountain points: Alto de La Hoya (3rd cat., km. 7.6), Puerto de Serranillos (1st cat., km. 114.7), and Puerto de Navalmoral (2nd cat., km. 155).
Last kilometre: 700 metres flat, right hand curve and 300 metre ascending finishing straight.
Finish: Avila (Avda. 18 de Julio).

Abandons on Stage 18
142 AGGIANO, Elio ITA MAP
166 JAKSCHE Jörg GER ONE

Fiesta bejarana en La Covatilla

El ciclismo bejarano está de enhorabuena. Santi Blanco y Roberto Heras se convirtieron en los protagonistas de una etapa en la que se esperaba que el segundo pudiera dejar casi sentenciada la Vuelta a su favor, pero Aitor González supo aguantar las dos embestidas del corredor de US Postal y mantuvo el tipo ayudado por Oscar Sevilla.

Santi Blanco, nacido en Puerto de Béjar consiguió, merced a una larga escapada en solitario, su primera victoria desde que el año pasado se impusiera en la décima etapa de la Vuelta. Con una capacidad de superación y de sufrimiento sobrecogedora afrontó los últimos kilómetros con la incertidumbre de si su paisano y amigo Roberto Heras, en su afán por distanciar lo máximo posible a Aitor González en la general, iba a acabar superándole en la cima de La Covatilla. Y es que los tres últimos de Blanco fueron un auténtico ejercicio de demostración de que, incluso subiendo clavado, uno puede llevar a buen puerto una labrada fuga.

Roberto Heras, por su parte, necesitó dos cambios de ritmo, el segundo de ellos bestial, para soltar de rueda a Aitor González que aguantó estoicamente, sin cebarse, el ritmo del bejarano. Oscar Sevilla, al que Vicente Belda mandó parar en dos ocasiones durante la subida, tiró de su compañero y consiguió que, a falta de lo que ocurra mañana y pasado, en la contra reloj del domingo a Aitor González le baste superar en 1:13 a Roberto Heras para proclamarse vencedor de esta Vuelta a España. Así pues no se le podrá pedir más emoción a la jornada del Bernabéu que, esperemos, se llene para recibir a los supervivientes de este viaje agonístico por la península que comenzó el pasado día 7 en Valencia.

Reporta a Osvaldo Menéndez

La Covatilla ya tiene un primer nombre: Santiago Blanco. El podio de Madrid, no. La decimoctava etapa de la Vuelta resultó bejarana por los cuatro costados. Santi Blanco consiguió la victoria en la cumbre de la nueva estación invernal y Roberto Heras logró alejar del primer puesto a sus más directos rivales. No obstante, la clasificación general ha dejado a cuatro corredores, Heras, Aitor González, Oscar Sevilla y Joseba Beloki metidos en "un pañuelo". La carrera ha quedado abierta y si no hay cambios bruscos en los próximos dos días, en el Bernabéu, como dice Vicente Belda, se jugarán el podio "a los penaltis".

Los 193,7 kilómetros que separaban Salamanca de La Covatilla depararon algunas sorpresas. En un principio, todos esperaban que un grupo de aventureros intentara ganar tiempo atacando camino de los puertos de Honduras, Tornavacas y el Tremedal. Eran corredores con ganas, pero que no afectaban al desenlace final de la Vuelta. Entre ellos, buenos espadachines como Blanco, Flecha, Gutiérrez, Garmendia, Horrach o Caucchioli. Fueron ganando metros y tiempo en las primeras cumbres y perdiéndolo en las últimas.

El único que aguantó la presión fue Santi Blanco. El de Puerto de Béjar tenía que devolverse a si mismo esa alegría que había perdido. Para el de ibanesto.com el reto era importante. Conocía el terreno y tenía a todo el público, a su pueblo, formando un cordón humano a los dos lados de la carretera. Blanco tuvo que sufrir muchísimo, posiblemente más de la cuenta, pero al final pudo disfrutar del éxito.

Los poderosos, los favoritos, los que quieren subir a los peldaños del Bernabéu realizaron su propia carrera. A la fiesta fue invitado el Acqua&Sapone. Los italianos aparecieron como lanzadores de la prueba y se convirtieron en protagonistas de debate. Tiraban para el US Postal, pero no hacían daño al Kelme-Costa Blanca. Nadie se quejó, en un principio, de la actitud de los "cebras" italianos.

Llevaron la carrera de los favoritos hasta las primeras rampas de La Covatilla y allí Miguel Angel Martín Perdiguero, buen amigo de Aitor González, encendió la mecha de una caja de dinamita. Como una liebre de atletismo aceleró la marcha y dejó a Roberto Heras en el camino del éxito. Aitor González aguantó muy bien el primer ataque de Heras. No se puso nervioso, controló su pedaleo y dio caza al de Béjar. Atrás, Oscar Sevilla sufría más de la cuenta, Ivan Mayo le imitaba y Beloki reaccionaba a base de constancia.

En la mitad de la ascensión, Heras volvió a atacar. En Kelme no se perdieron los nervios. Sevilla fue a más y Aitor a menos. Belda recompuso la situación y equilibró las fuerzas.

Por delante, Flecha marcaba a Heras, por si daba caza a Blanco, y Beloki se metía en un terreno en el que marchaban Félix García Casas y Pietro Caucchioli.

Las diferencias no aumentaron en exceso, la ventaja de Heras sobre sus rivales tampoco. Al final, todos quedaron metidos en un corto espacio de tiempo. El líder deberá controlar las dos próximas jornadas y defender un minuto y doce segundos en Madrid si todo sigue igual. Sevilla está a 1:45 de Heras y Joseba Beloki a 2:09. Muy pocos segundos están en juego. Habrá penaltis.

Manana...
19ª Etapa - Béjar-Avila (177,8 kilómetros)

A las puertas de Madrid, vuelven Avila y Serranillos. El esfuerzo realizado por los supervivientes de la carrera suele pasar factura en territorio abulense. En esta ocasión nos encontramos en el último escenario de montaña, en el que se deberán marcar las diferencias. El Alto de la Hoya es el primer puerto, nada más salir de Béjar, aunque el tramo final ya es histórico con el Puerto de Serranillos, de primera categoría, y el de Navalmoral, de segunda, este último, situado a veintidós kilómetros de la línea de meta dentro de la amurallada ciudad de Avila. Llegar con ventaja a Navalmoral es sinónimo de victoria, aunque se alcanza una gran velocidad en la bajada. En el año 2000 la decimonovena etapa entre Salamanca y Avila finalizó con la victoria de Mariano Piccoli, que se impuso a un grupo de veintiún corredores. Avila comenzó a recibir la Vuelta en 1971 con Zoetemelk como vencedor. Junto a sus murallas ganaron ciclistas de la talla de Benard Hinault, Martínez Oliver, Jalaber, Rominger o Dufaux.

Courtesy of La Vuelta


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