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Vuelta Stage 17 Official Notes
 
By Podofdonny
Date: 9/25/2002
Vuelta Stage 17 Official Notes
 

Furlan achieves his first victory

Courtesy of lavuelta.com
Johann Bruyneel: "It is likely to come down to Heras' individual strength.”

José Luis Rubiera: “We can always find allies and take advantage of other teams’ tactics during the last week."

Rubiera: "I have confidence that he will do it there, in front of his people and on roads he knows oh so well.”

The wind was likely to be protagonist today and therefore everybody was expecting fight and nerves for the stage of today. But the weather is very changeable sometimes and there was just a light wind blowing that was not very useful to form the feared echelons.

The Fassa Bortolo riders took control of the peloton very soon and avoided many attempts to break away. This has not been a stage like the old ones that were very long and boring because things have changed in these last years, but if we compare this stage with previous stages in this Vuelta we could say this has been one of the most boring ones. The Italian riders were controlling all the time but, cycling is cycling, and the day in which the Fassa riders were working harder, Petacchi is not able to achieve the victory. It was Angelo Furlan the one who achieve it.

Tomorrow, La Covatilla is waiting for the survivors of this Vuelta 2002. This is the stage discovered by Lale Cubino and the one where "Chava" Jiménez used to train and make us dream with a glorious return; and of course this is the stage of Roberto Heras. The stage of today could be considered as the calm before the storm. Tomorrow could be as hard as the Angliru.The Kelme riders must show that the Angliru has been left behind. The Once-Eroski men must place Beloki as high as possible in the overall standings. And Roberto Heras will have three missions to accomplish. First and main one to get as much time difference as possible from Aitor González. Second he will have to try and win the stage and third, and last, show another brilliant performance in La Covatilla and reach the top from where he will be able to see his home town. If everything follows the natural course, tomorrow will be one of this stages that we will never forget. In the meantime Furlan is receiving the flowers and kisses that a stage winner deserves.

La Covatilla, Roberto Heras territory

Tomorrow’s stage finish is to take place on a newly included mountain in the history of the Vuelta. The climb to La Covatilla Ski Station is 9.5km long and has an average gradient of 8% (maximum 10.6%). The mountain is the fourth special category climb included in this year's edition, the others being Sierra Nevada, La Pandera and el Angliru.

US Postal rider Roberto Heras knows the roads of this 18th stage like the back of his hand, given that they form the centre of his training routes. "It would be unwise for the winner of L'Angliru to proclaim himself victor of the race because La Covatilla is going to be a very dangerous stage", commented Heras to META 2Mil before the race.

The steepest stretches of La Covatilla lie in its first section, and are followed by a less harsh area in which the rider will be able to "recover" from their efforts. The steep gradients soon reappear, however, with the torturous final stretches sure to influence the finishing order of the favourites.

Osvaldo Menéndez Report

The streets of Salamanca were not witnesses of Zabel´s first victory in Vuelta a España 2002, but of the one achieved by Angelo Furlan. This stage between Benavente and Salamanca was 145.6 kilometres long and even though the German rider tried as much as he could, Furlan was better than him. When Zabel was nearly touching the triumph a boy who became a professional rider last year was able to reach the finish line one second before him.

The stage win achieved by Furlan was a surprise for everyone. Furlan came to professional cycling from the BMX and he had never thought he was going to achieve a stage win in Vuelta a España. His success has been the mixture of certain luck and a lot of effort. From this moment he can say that in Salamanca he won in front of Zabel but also in front of sprinters such as Petacchi, Teutenberg, Angel Edo or Jan Svorada. All in all, he can say he won in front of ten brilliant riders.

Angelo Furlan had won last year in Yugoslavia and Poland and this year he achieved the 128th position in Il Giro. Today his name will be mentioned in Italian newspapers and many media will start to take him into account and remember that he was the European champion.

The wind was the most dangerous rival today, but it did not blow enough as to help the Once-Eroski men form echelons. As the wind was not enough, there were not many splits in the peloton. The protagonists were the Spanish riders. Juan Carlos Guillamón, present Spanish Champion, tried to break twice today. He wanted but he could not. The same happened to Juan Antonio Flecha and Darío Gadeo. Both of them are very competitive riders as well as the Madrid-born rider Luis Pérez. They all make the race more interesting and want to be protagonists; the only thing they have against is that Zabel has not won a stage yet.

Tomorrow...
17th Stage - Benavente - Salamanca (145.6 kilometres)  

This stage can be well divided into two different parts. A first part in which the wind will probably be the protagonist and will divide the group and a second part towards Salamanca were the route is more demanding. Salamanca seemed to be destined to have a massive arrival but it is the weather the fact that always decides the result of the stage. Last year the race was started in Salamanca with a time trial that was won by David Millar. In the edition of 2000, there was a stage between Benavente and Salamanca; it was 155 kilometres long and the average speed was 45.6 kilometres per hour. The Italian rider Davide Bramati was the winner that year in front of Biagio Conte, Fabio Baldato, Marco Zanotti and Pedro Díaz Lobato. The breakaway riders arrived 57 seconds before the big group. Three attempts to break from the group were tried when leaving Benavente, but the good break succeeded 45 kilometres from the start and arrived in the finish line safe and sound. This year the tactic could be similar.

Weather:
There will be sunny weather, with some clouds in the stage second half only.

Winds:
The wind will blow light. It will blow from variable directions because the turning of the roads. It will be from left side and contrary to the cyclists until Honduras High Pass.

Temperatures:
They will oscillate between 21ºC in the stage mildest and lowest areas and the coldest 8ºC in La Covatilla High Mountain Pass.

Abandons on Stage 17:
127 MANZANO Jesus Maria ESP KEL Did not start

Furlan se adjudica su primera etapa

Se esperaba viento hoy y, por ello, se esperaba lucha y nervios en los primeros puestos del pelotón ante la posibilidad de que se produjesen cortes en el mismo. Pero el tiempo, caprichoso él, decidió regalarnos una ligera brisa que no sirvió ni tan siquiera para acentuar un poco más el fresco clima en el que se ha rodado hoy. El otoño ha llegado y eso, por lo menos en el termómetro, se nota.

Los Fassa Bortolo se pusieron en cabeza del pelotón desde muy temprano controlando todas las fugas o, mejor dicho, intento de fugas que se produjeron durante la jornada. No ha sido una etapa de esas a las que nos tienen acostumbrados en otras latitudes, aburrida y de más de doscientos kilómetros en las que nadie se mueve porque para eso en España tenemos a los Guillamón o Gadeo, siempre dispuestos a animarnos la jornada, pero sí ha sido la más tediosa de cuantas etapas llevamos disputadas en esta Vuelta a España. Los italianos controlaban y, éste es el absurdo del ciclismo, el día que más trabajan los hombres del Fassa Bortolo Petacchi no consigue la victoria. Se la llevó, a cambio, Angelo Frulan. Todo queda en casa, pensará más de uno allá por tierras transalpinas.

Mañana llega La Covatilla. La de 'Lale' Cubino. La del tristemente ausente 'Chava' Jiménez que se entrenó en sus rampas y nos hizo a todos soñar con un regreso a lo grande. Y, como no, la de Roberto Heras. Esperemos que lo de hoy, usando un dicho marinero en tierras tan lejanas al mar, haya sido la calma antes de la tempestad. Que mañana se llega en alto y con los nervios por las nubes. Los Kelme deben demostrar que lo de L'Angliru es, como aseguran en público, agua pasada. Los Once-Eroski deben procurar colocar a Beloki lo más arriba posible en la general. Y Roberto Heras tendrá triple cometido. El primero y principal será el de sacar cuanto más tiempo mejor a Aitor González. El segundo será intentar ganar la etapa. Y el tercero, como no, impartir otra lección magistral en las rampas de la Covatilla desde cuya cima podrá ver como todo su pueblo, toda su comarca, toda 'su' Salmanca, se rinde a sus pies. Si todo se desarrolla así la de mañana puede ser una de las mejores jornadas de ciclismo que se hayan visto en mucho tiempo. Esperemos que así sea. Mientras tanto Furlan recoge el ramo y es agasajado con las atenciones propias del vencedor de la etapa de hoy.

Reporta a Osvaldo Menéndez

Las calles de Salamanca y el síndrome de velocidad que envolvía la decimoséptima etapa de la Vuelta, que llevó a los ciclistas de Benavente a Salamanca, sobre 145,6 kilómetros, no vivieron la primera victoria del alemán Erik Zabel. Cuando todos pensaban que el líder del Telekom iba a rentabilizar el trabajo de sus compañeros, apareció Furlan. Como el ciclismo es como una caja de sorpresas, cuando Zabel ya estaba acariciando la victoria, se le escapó por la derecha un muchacho que llegó el pasado año al campo profesional, que responde al nombre de Angelo Furlan y le ganó sin ningún tipo de discusión.

Fue una victoria sorpresa de un muchacho que tenía y tiene a Zabel como un ídolo. Un deportista que llegó al ciclismo profesional del mundo del BMX y que nunca había pensado en algo similar. Incluso su paso por la Vuelta dentro del equipo Alessio estaba siendo correcto. Pero la fortuna no avisa y en Salamanca le quiso echar una mano. Furlan tuvo fuerzas y un carril "bici" a la derecha muy bueno, que supo utilizar para alzar los brazos y llevarse las flores. A partir de este momento podrá decir que en la capital charra él le ganó a Zabel, pero también a sprinters como Petacchi, Teutenberg, Angel Edo o Jan Svorada. En resumidas cuentas, a diez corredores con muchas posibilidades.

Angelo Furlan había ganado el pasado año en Yugoslavia y en Polonia, y este había terminado el 128 del Giro. Hoy será noticia en Italia y más de uno empezará a tenerlo en cuenta y a recordar que fue campeón de Europa.

El viento era el rival más peligroso de la jornada, pero no sopló con suficiente fuerza desde la izquierda. Los del Once-Eroski querían organizar abanicos, pero necesitaban más ayuda. Al quedarse el viento en un leve soplido, los cortes se produjeron en contadas ocasiones. Los protagonistas fueron los españoles. Juan Carlos Guillamón, actual campeón de España, lo intentó en un par de ocasiones. Sus escapadas no dieron fruto. Quiso y no pudo. Otro tanto le sucedió a Juan Antonio Flecha y a Darío Gadeo. Ambos son luchadores incansables, imitadores de Luis Pérez. Animan la carrera y quieren ser protagonistas. Tienen a su favor el entusiasmo y en contra el que Zabel siga sin ganar un sprint.

Manana...
17ª Etapa - Benavente-Salamanca (145,6 kilómetros)  

Dos partes muy definidas presenta esta jornada. Una primera en la que el viento puede marcar el ritmo y la formación de grupos y una tramo final camino de Salamanca en la que el trazado es más exigente. Salamanca parece destinada a tener una llegada masiva, pero en esta jornada siempre es el clima el que interviene en la evolución de la carrera. La Vuelta tiene a Salamanca en la memoria, ya que el pasado año allí comenzó la carrera con una contra reloj en la que se impuso David Millar. En la edición del año 2000 ya se disputó esta etapa entre Benavente y Salamanca. En aquella ocasión se recorrieron 155 kilómetros y se rodó a una velocidad media de 45,612 kilómetros a la hora. Venció el italiano Davide Bramati, por delante de Biagio Conte, Fabio Baldato, Marco Zanotti y Pedro Díaz Lobato. Los fugados llegaron con 57 segundos de ventaja sobre el gran grupo. Se produjeron tres ataques al salir de Benavente. La fuga buena fructificó a los 45 kilómetros y llegó a la meta. La táctica puede ser similar.

Courtesy of La Vuelta

 
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