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Vuelta Stage 14 Official Tour Notes
 
By Podofdonny
Date: 9/21/2002
Vuelta Stage 14 Official Tour Notes
 

Smetanine achieves stage win the day before the Angliru

Courtesy of lavuelta.com
Smetanine: "I want to dedicate the victory to my wife,  my daughter and to my teammate Ricardo Valdés, who retired after falling in the stage to Cordova."

Garate: "At 60kph going downhill you do not have time to realise you are falling. The first thing you realise is that you are on the ground. The doctor advised me to abandon, but I wanted to see if I could continue. At the moment I am not in pain - but it is a bad gash - to continue may not be easy."

Aitor Gonzalez: "Tomorrow Heras will be the man to beat; I think he will be the man who starts the war."

More than 40 riders have been involved in the massive crash we saw today, the most tremendous one in this Vuelta a España 2002. It has changed the obvious ending of the stage, because until that moment, the peloton controlled by Fassa Bortolo was reducing the distance between them and the riders ahead, Oscar Laguna and Serguei Smetanine.

The start, as usual, has been fast and the attempts to break were continuous until the aforementioned men could gain enough metres as to conform a breakaway. The bunch allowed them to break as they were not ready to control every single attempt to break away because that would have meant a lot of effort and they cannot stop thinking about tomorrow.

But as we have said before, nothing would have been the same if that massive fall had not happened. One of the doctors even said that this has been one of the worst massive falls in the last Vueltas. More than 40 riders have been involved in the fall and three riders, Inigo Chaurreau, Jon Odriozola and Igor González de Galdeano, had to be taken to hospital in an ambulance. It is probably that because of this fall more than one rider had to abandon tomorrow or in the following days as many of them have arrived in not very good condition at the finish line.

But everyone´s attention is already focused on the Angliru where they will arrive tomorrow and the weather is not going to be a good ally. Besides, there is more than one key point tomorrow. The descent from Alto del Cordal could be a real danger if the rain turns up.

Osvaldo Menéndez Report

The not so important riders can also enjoy a day of glory and that is why one of Miguel Moreno´s pupils, the Russian rider Serguei Smetanine, achieved the stage win in the crowded streets of Gijón. This stage took us from Santander to Gijón along 190.2 kilometres. Serguei has been trained in Spain. He rode for Santa Clara team for a while and then he was seduced by the Spanish weather; he decided to stay in our country and become a professional rider. Being 30 years old, he considers himself a Spaniard from Toledo.

What the sprinters were not expecting was that a Russian rider prevented them from achieving a stage win today. But he behaved as if he were from Asturias and was able to keep his distance from the bunch for many kilometres until he reached the finish line completely alone. His was a very deserved prize that his whole team had been searching for the whole season.

The unlucky one, this time, was Oscar Laguna. The Relax-Fuenlabrada rider could not round off his second breakaway in this Vuelta a España. It is possible that the effort made on the way to Santander had been too much when he had to fight on his own against the Italian squad.

For a change, there were some moments of calm today. Some riders seem to have learned that riding at such a high speed was not a very good decision, but misfortune reached the group when they had already covered 156 kilometres. On a very narrow road, an accident made more than 40 men touch the ground. The fall split the peloton in several groups. The favourite ones were very lucky and were not involved in it, and therefore, Kelme-Costa Blanca and Oscar Sevilla were able to save the Gold Jersey and the chances to the final victory in Madrid.

Igor González de Galdeano, Iñigo Chaurreau and Jon Odriozola were the most unlucky ones as they had to abandon the race. When the doctors saw their injuries, they decided to take them to the nearest hospital. Many other riders were able to keep on riding, after being assisted by the doctors, but many of them, such as Juan Manuél Gárate and Fernando Escartín, reached the finish line in quite a bad condition.

With this fall it was clear that any stage can be very hard and this sport is a very special one. The Angliru is waiting for them tomorrow; we will see.

Tomorrow...
15th Stage - Gijón - Alto de L´Angliru (176.7 kilometres)  

This will be the top stage of La Vuelta. From the first to the last day, el Angliru will be an important reference for everyone. The stage fright cannot be compared to the real fright the climbs to Angliru produce. This will be a day in which the teams will have to work from the first to the last kilometre in favor of their leaders. Those who want to win this edition of La Vuelta will always have to be at the very front. Before getting to Angliru the riders will have to climb Marabio mountain pass, Alto de Tenebredo and Alto del Cordal only eight kilometres away from the mythical climbs in Riosa.

These feared tops were reached for the first time in Vuelta 1999; in the 8th stage that had started in León, the rider from Ávila, José María Jiménez, wrote his name in the history books of La Vuelta. In the edition of 2000, the 16th stage had started in Gijón as well and the Angliru was won by the Italian rider Gilberto Simoni in a day in which Roberto Heras confirmed that he was going to win La Vuelta. This time 168 kilometres were covered.

Simoni was able to leave Jan Hruska behind on the top, the latter arriving 2 minutes and 19 seconds afterwards. The rider from Bejar, Roberto Heras, lost 2:58, Angel Casero lost 6:39 and Oscar Sevilla 7:32. These differences confirm that the mountain that gives shade to Oviedo could bring about very important differences.

Weather: There will be overcast sky over the cyclists on this day with rains in many stretches of the journey and even heavy rains at sometimes. Foggy conditions in the high elevations.
Winds:
The wind will blow lightly in general, but with higher gusts in the passes. The wind will be variable because the turning of the roads.
Temperatures:
Cool, between 17ºC at first and 8ºC in L'Angliru.

Smetanine se llevó la etapa del "día antes"

Más de 40 corredores se han visto involucrados en la que ha sido la más grande montonera de lo que llevamos de Vuelta a España, una caída que ha cambiado sustancialmente el devenir de esta decimocuarta etapa ya que, hasta ese momento, el pelotón capitaneado por los Fassa Bortolo estaba echando abajo la fuga de Oscar Laguna y Serguei Smetanine iniciada en el kilómetro 44.

La salida, como viene siendo habitual en esta Vuelta 2002, fue movida y rápida y los intentos de fuga se sucedieron uno a otro hasta que los dos hombres antes mencionados consiguieron abrir hueco con el permiso de un pelotón que no estaba dispuesto a seguir controlando durante toda la jornada todos los ataques con el consiguiente desgaste que eso supondría de cara a la etapa de mañana con esa ascensión al coloso asturiano del Alto de L'Angliru.

Pero, como hemos dicho, nada hubiese sido igual en esta etapa si no se hubiese producido la caída más grande de esta edición y, según uno de los médicos de la carrera, "uno de los más grandes de la Vuelta en muchos años". Más de 40 ciclistas se han visto involucrados en una montonera que, como primeras víctimas se ha cobrado las bajas de Iñigo Chaurreau, Jon Odriozola e Igor González de Galdeano, pero que a buen seguro se llevará todavía a algún corredor más para casa ya que muchos han entrado muy tocados a la línea de meta.

Pero todas las miradas están puestas ya en la cima de L'Angliru donde se llegará el domingo y donde las previsiones auguran mal tiempo. Además, no será ese todo el peligro de la etapa. La bajada del Alto del Cordal puede deparar también desagradables sorpresas si, como se espera, los corredores se encuentran con la lluvia.

Reporta a Osvaldo Menéndez

Los modestos también tienen su día de gloria y por ello un discípulo del veterano director Miguel Moreno, el ruso Serguei Smetanine, logró la victoria en unas repletas calles de Gijón, en la decimocuarta etapa que había comenzado en Santander, con 190,2 kilómetros de recorrido. Serguei es un ciclista formado en España. Llegó al desaparecido Santa Clara, descubrió el calor del sol español y se quedó en nuestro país para formarse como profesional. A sus treinta años puede decirse que es un ruso de Toledo, su lugar de residencia.

Lo que no esperaban los equipos de los sprinters es que un ruso les quitara una oportunidad de luchar por el triunfo en un escenario muy entregado a este deporte. Pero en una jornada de lucha, Smetanine actuó como si fuera asturiano y supo arrancar en el alto del Gobernador, para llegar luego al Infanzón y posteriormente a la Providencia y presentarse totalmente solo en la meta. El suyo fue el premio justo a un trabajo que los de Moreno llevan realizando esta temporada.

El que volvió a quedarse sin premio fue Oscar Laguna. El discípulo de los hermanos Pérez en el equipo Relax-Fuenlabrada no pudo completar la segunda escapada de la Vuelta. Muy posiblemente, Laguna pagó el esfuerzo realizado camino de Santander, en una jornada en la que tuvo que luchar en solitario contra el "imperio" italiano.

La carrera tuvo momentos de tranquilidad. Algunos corredores aplaudieron la decisión de no ir a cien por hora, pero la desgracia llegó al grupo cuando llevaban recorridos 156 kilómetros. En una carretera estrella se produjo un accidente y más de cuarenta corredores dieron con sus huesos en el suelo. La caída fue muy aparatosa y rompió el pelotón en varios grupos. Los favoritos pasaron sin problemas por delante y por ello Oscar Sevilla y el equipo Kelme-Costa Blanca conservaron el jersey oro de líder de la prueba y todas sus opciones de cara al podio de Madrid.

Los que lo pasaron muy mal y tuvieron que retirarse fueron Igor González de Galdeano, Iñigo Chaurreau y Jon Odriozola. Ante la importancia de las heridas, los doctores de la Vuelta decidieron trasladarlos al hospital. Otros muchos continuaron la carrera, tras ser atendidos. Golpeados y sangrando consiguieron alcanzar la línea de meta, aunque algunos, como Juan Manuel Gárate y Fernando Escartín, iban a tener muchos problemas para recuperarse.

Con esta caída se demostró que cualquier etapa puede ser durísima y que el ciclismo es un deporte especial. Muy posiblemente mañana todos se presenten en la salida cubiertos de vendas, pero dispuestos a seguir luchando. El Angliru les espera para disfrutar y para sufrir, pero con una ingente masa de público dispuesta a aplaudir.

Manana...
15ª Etapa - Gijón-Alto de L´Angliru (176,7 kilómetros)  

Será la etapa reina de la Vuelta. Desde el primero al último día, el Angliru será una referencia importante para todos. El miedo escénico del Bernabéu no se puede comparar al miedo real que ofrecen las rampas del Angliru. Será una jornada en la que los equipos tendrán que trabajar del primero al último kilómetro para sus jefes de fila. Los que quieran ganar la Vuelta tendrán que estar siempre adelante. Antes de llegar al Angliru, los corredores deberán superar el Puerto de Marabio, el alto de Tenebredo y el alto del Cordal a sólo ocho kilómetros de las primeras rampas de la ya mítica cumbre del Concejo de Riosa.

Sus tremendas rampas fueron superadas por primera vez en la Vuelta de 1999. En la octava etapa que se inició en León, el abulense José María Jiménez hizo historia y le dio un alegrón a los muchos seguidores que tiene. En la edición del año 2000, la decimosexta etapa se inició también en Gijón y en el Angliru se impuso el italiano Gilberto Simoni, en una jornada en la que Roberto Heras confirmó que iba a ganar la Vuelta. En esa ocasión se recorrieron 168 kilómetros. Simoni se impuso en la cumbre a Jan Hruska, que defendía los colores de Vitalicio, pero que entró a 2 minutos y 19 segundos. El bejarano Roberto Heras cedió 2:58, el valenciano Angel Casero se dejó 6:39 y un joven Oscar Sevilla cedió 7:32. Estas diferencias confirman que en la montaña que da sombra a Oviedo, las diferencias pueden ser importantísimas.

Courtesy of La Vuelta

 
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