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Vuelta Stage 8 Official Tour Notes
 
By Podofdonny
Date: 9/14/2002
Vuelta Stage 8 Official Tour Notes
 

Just 150 meters...Perez and Gonzalez

Courtesy of lavuelta.com
"I was only sure I had won when the journalists told me after I crossed the line."

"I did not plan to win in Ubrique - to be honest I felt really sorry for Perez. The same thing happened to me in the Criterium International, when Moncoutié caught me with just 50 meters to go...but you do not get a chance like this everyday."

“That Oscar Sevilla wins or I win is the same thing, at the end the one that wins is the team, and that is the most important thing.”

The stage today has been, no doubt, the most exciting one in this Vuelta 2002. Luis Pérez, who was riding solo for the last 10 kilometres, was fighting against Aitor González all the time who was never more than 30 seconds after him; but at the very last stretch the Coast rider was not only beaten by him but by the hardness of the last metres of the route as well.

We all were expecting a very tricky stage. Our protagonists started very fast, there were continuous attempts to break all the time at the head of the peloton, but any rider was able to open a gap and the leader´s team was running out of strength. 

The route was very difficult with three valid mountain passes and ten exciting final kilometres that made this stage really amazing.

Luis Pérez risked his life in almost every corner all along the descent to Ubrique. More than once, even in the streets of this beautiful village he was about to fall down and touch the ground.

The last stretch was really long for the Coast rider. Aitor González was coming closer and closer until he caught up and overpassed him when there were only 150 metres to the end . David Etxebarría was able to overpass Pérez who finally had to make do with the thrid position overall after having been so close to his first victory as a professional rider.

Osvaldo Mendendez Report

The city famous for its leather and the well-known "torero" welcomed the eighth stage of La Vuelta 2002. There were so many people in the streets that the end of the stage was really amazing. It was amazing thanks to the great amount of people gathered in the streets as well as to the tremendous show offered by a rider from Madrid, called Luis Pérez, who was the one who really deserved the kisses, the flowers and the glory. But cycling wanted that just twenty metres before the finish line, Luis run out of strength and Aitor González crossed the line in the first position and snatched him the final success.

The 193.6-kilometre-long stage between Málaga and Ubrique did not disapoint anyone. In 1990, the last time La Vuelta got to Ubrique, the stage fright seized the riders. They all knew that there could be breakaways similar to the one that gave Giovanetti the triumph in Vuelta 1990. That is why the attempts to break away started as soon as they crossed the kilometre 0 banner.

Grazalema mountain range was an invitation to fight. Even though the leader´s team was trying to control the race, there were moments when the peloton was divided in so many parts that the race was very confusing.

The speed was the one to blame for the many splits as well as Las Abejas and El Viento mountain passes. But, finally the final result was decided in Las Palomas mountain pass and during the descent from it where we all could see a remarkable performance by Luis Pérez. He risked his life all the way to Ubrique, in every bend of the road.

The rider from Madrid really tried to become the final winner today, but the real favourite riders insisted so much in bridging him up that they snatched his prize just twenty metres away from the finish line. Aitor González and David Etxebarría risked their lives as much as the rider from Madrid did.

Oscar Sevilla was not extremely brilliant today but he was another member in the team defending the Gold Jersey. Gilberto Simoni was brilliant as well and he has become an official candidate to the final triumph in Madrid.

The ONCE-Eroski riders, who know this area very well, forgot about their brakes and flew to Ubrique as well. Those who lost some seconds, like Roberto Heras, can blame the high speed Luis Pérez used in his descent. There were many riders today who did not want to finish the stage in Ubrique and abandoned the race, one of them was Cipollini.

Tomorrow's Stage

9th stage of the Vuelta (at 130 km, the shortest road stage of this year’s edition: The Andalusia city plays host both to the start and to the finish of the stage, as well as serving as an intermediate point, with the riders passing through its streets at kilometre 99.7.

The stage (which will serve as a prelude to Monday’s time trial, also to be held in Cordoba and to take place on an extremely fast circuit) presents the added difficulty of the 2nd category Alto de San Jerónimo, located some 17 km from the finish line. The climb is sure to be fundamental in the success or failure of any break.

Cordoba was host to the Vuelta for the first time in 1959, with the stage being won by Antonio Karmany. In 1998, the city served as starting point for a stage won by Swiss rider Markus Zberg. Oscar Freire was the winner of the last stage to finish in the city, in 2000.

Signing-in: from 13h to 13.45 h.
Intermediate sprints: Almodóvar del Río (km. 20.5), Córdoba (km. 99.7 and km. 119,5.)
Mountain points: Alto de San Jerónimo (2nd cat., km. 113).
Last kilometre: 600 metros flat, left hand curve and 400 m flat.
Finish: Córdoba (Vial Norte).

Stage 8 Abandons:
13 CIPOLLINI, Mario ITA ACQ Retired
18 SCIREA, Mario ITA ACQ Retired
22 AUS, Lauri EST A2R Retired
23 BERGES, Stéphane FRA A2R
27 LODER, Thierry FRA A2R
32 BROGNARA, Andrea ITA ALS
53 CUESTA, Iñigo ESP COF
63 DE WOLF, Steve BEL DFF
82 BALDATO, Fabio ITA FAS
108 SERINA, Corrado ITA INA
147 NOE, Andrea ITA MAP
196 GALLETTI, Alessio ITA SAE

A Luis Pérez le sobraron 150 metros

La jornada de hoy nos ha dejado una de esas imágenes de extrema belleza por su crueldad. Luis Pérez, que anduvo escapado durante los últimos diez kilómetros manteniendo una dura pugna con Aitor González que rodaba a una distancia nunca superior a los 30 segundos del de Coast, se vio superado, no solo por el corredor guipuzcoano sino también por un durísimo repecho en el último kilómetro de la etapa.

La jornada se esperaba nerviosa. En la salida todo eran caras de preocupación tanto entre los corredores como entre los directores. Se comenzó rodando muy rápido. Los intentos de escapada se sucedían, pero ninguno llegaba a fructificar y el equipo del líder se veía sometido a un gran trabajo de desgaste.

El recorrido difícil, con tres puertos puntuables y diez kilómetros finales realmente espectaculares ofrecieron una jornada de ciclismo realmente entretenida.

Luis Pérez se jugó la vida en la bajada que le conducía a Ubrique. En más de una curva estuvo a punto de salirse de la carretera y ya en las calles del pueblo también sufrió un par de 'sustos'.

El último repecho se le hizo infinito al de Torrelaguna. Aitor González, que venía por detrás mucho más entero que el de Coast le alcanzó y le superó cuando sólo quedaban 150 metros para la llegada. También David Etxebarría superó a Pérez que finalmente se tuvo que confirmar con el tercer puesto después de haber tenido tan cerca su primera victoria como corredor profesional.

Reporta a Osvaldo Menendez

El miedo escénico de Ubrique volvió a cobrar actualidad doce años después. La ciudad del cuero y el torero se volcó para recibir la octava jornada de la Vuelta. Había tanta gente en sus calles, que el final de etapa resultó, como diría Jesulín, "impresionante". Lo fue por el muchísimo público que llenó el blanco pueblo gaditano y lo fue por la lucha tremenda de un madrileño llamado Luis Pérez, que se mereció los besos, las flores y la gloria. Pero el ciclismo quiso que a falta de veinte metros para la meta el plato se jugara una mala pasada, la fuerza del corazón no le llegara a las piernas y Aitor González se adelantara para poner su nombre en la historia de Ubrique.

La octava etapa de 173,6 kilómetros, entre Málaga y Ubrique, respondió a lo esperado. Tras lo acontecido en 1990 -la última vez que la Vuelta había llegado a Ubrique- el miedo escénico se apoderó de los ciclistas. Todos sabían que podían producirse escapadas como aquella que le dio la Vuelta a Giovanneti. Por eso los ataques se produjeron de forma continua desde el banderazo malagueño.

La sierra de Grazalema era una invitación a la lucha y al ataque. Aunque el equipo del líder intentaba controlar la carrera, hubo momentos en que el pelotón se partió en tantos pedazos que la carrera parecía un auténtico rosario.

La velocidad fue la que propició agrupamientos y nuevas separaciones. Los altos de las Abejas y del Viento sirvieron para romper la carrera. Pero al final, todo se decidió en el alto de Las Palomas y en un descenso que tuvo un protagonista de auténtico lujo. Luis Pérez es uno de los ciclistas más queridos. Con valentía se jugó la vida bajando hacia Ubrique, arriesgando en cada curva y poniéndole los pelos de punta a cuantos contemplaban su descenso.

El madrileño intentó con todas sus fuerzas ganar en la Avenida de Jesulín, junto a la plaza de toros, pero los grandes favoritos de la carrera pusieron tanto empeño en la caza que fueron a despertarle de su gran sueño a menos de veinte metros de la línea blanca. Si Luis Pérez arriesgó, también lo hicieron Aitor González y David Etxebarría, que terminarían pasándole. Incluso dio la impresión que Aitor no sabía si el ganador de la etapa era él.

Oscar Sevilla fue uno más dentro de un equipo que se muestra muy fuerte y defendió con acierto su jersey oro de líder. Pero también estuvo francamente bien Gilberto Simoni. El líder del Saeco se ha convertido en candidato oficial a ganar la Vuelta en Madrid.

Los corredores del Once-Eroski, que se preparan en esta zona, también cerraron los ojos y se lanzaron hacia Ubrique sin mirar el humo del freno. Los que perdieron algunos segundos, como Roberto Heras, fue porque el descenso de Luis Pérez fue diabólico y muchos no quisieron o no pudieron imitarle. En el camino se quedaron muchos corredores, uno de ellos el "león" Cipollini, que no quiso disfrutar de Grazalema.

Courtesy of La Vuelta

 
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