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Vuelta Stage 7 Official Tour Notes
 
By Podofdonny
Date: 9/13/2002
Vuelta Stage 7 Official Tour Notes
 

Cipollini's Third Victory - Sevilla Retains Gold

Courtesy of La Vuelta
“It is the first time that I have had an entire team at my disposal and in that way it is much easier to get the victory such as I obtained in Málaga.”

“I am frankly well and I have to plan again with my director as to what we will do here for the World Cup of Zolder in the month of October.”

The seventh day of Vuelta 2002 has ended with Cipollini´s victory. The "Lion King", has survived the two mountain stages in Sierra Nevada and Alto de la Pandera and has not disappointed his followers at all today in Málaga where we have seen one of the most clear massive arrivals of the last days thanks to the long road where Scirea, Trenti, and, of course Lombardi have handed the Italian rider the victory on a plate.

The protagonists of the day have been Germán Nieto, Jurgen Van Goolen, Nicolas Portal and Mariano Piccoli who were ahead of the group for 139 kilometres.

Once those men were bridged up, the Telekom men, who were controlling the group, kept on preparing the arrival of Erik Zabel, who seemed to be very sure of his victory this time. But during the last kilometres, Cipollini´s team mates took the control and scorted their leader to the home stretch. "Il Bello" did not let anyone get close to his wheel and finally achieved his victory number 180. If this is being his training for the world championship in Zolder, the multicolored jersey already has an owner.

Tomorrow our protagonists will fight for the eighth stage win between Málaga and Ubrique. The riders will cover 173.6 kilometres across one of the most hated areas because of the numerous ups and downs; they will also have to climb one first category one second and one third category mountain passes.

Osvaldo Menendez Report

Even though Cipollini´s name will be written in many newspapers all over Europe and the image of the Italian rider reaching the finish line with his arms up will travel all over the world, it would not be a bad idea to highlight as well the brilliant performance showed by his team in the home stretch of the race.

The seventh stage of Vuelta 2002 that covered 196.6 kilometres between Jaén and Málaga could not finish but with an exciting sprint along Andalucía Avenue, next to the sea and the park. This stage could have had many different stories in the middle but the ending could not have been a different one in one of the most beautiful parts in this city.

The adventurers of the day were Germán Nieto, Mario Piccoli, Nicolas Portal, Elio Aggiano and Jurgen Van Goolen. Since the 23 kilometre to the 164, they tried an impossible mission. But the speed had been too fast and the exhaution was too heavy. That is why, and despite having achieved more than four minutes of advantage, the last kilometres were taken by the Italian riders and the powerful engine called Acqua & Sapone.

Not even German Nieto´s enthusiast nor the Piccoli´s experience were useful at all. When Cipollini feels confortable and his team starts working, there is no one who can beat him.

Every enthusiast of La Vuelta already knows that when "the zebras" lead the peloton no one can win them, so the ending was a copy of the previous ones. One after the other, all the Italian riders were riding in relays till Scirea decided to take everyone to the last kilometre mark. Their combination was so perfect that Lombardi was able to scort Cipollini till the last seventy metres. Lombardi showed that he is one of the best riders and he could even fight against his leader for the victory.

But the team is the team, all of them helped to place Cipollini at the head of the group and this one raised his hands again when he crossed the finish line in the first position.

Oscar Sevilla was able to keep his Gold Jersey for another day and his team, Kelme-Costa Blanca did not have problems to keep this leadership.

Heras

None of the foreign journalist who travel with La Vuelta or who cover it from any European country has forgotten to mention the remarkable performance offered by Heras yesterday during the last kilometres to this new top in La Vuelta, La Pandera.

The general opinion since Marco Pantani 's days, the best climber in the world is Lance Armstrong; but, yesterday, Heras showed a performance as good as the one the American rider usually shows in Le Tour.

The Italian riders, rivals of the Spanish ones in this Vuelta, had no other chance but giving in in front of Heras; "La Gazzetta dello Sport" headlines this edition with a comparison of both riders.The Colombian papers were the only ones who highlighted Heras´ performance yesterday; they opted for mentioning Botero´s slow progress; they commented on his bad performance in this edition of La Vuelta and the people´s disappointment with "el santi" as they had bet clearly on him for the final trimph.

Daily Peloton Fact - In the online poll of Portalciclista- the Spanish site which has extensive unique coverage across Spanish speaking American lands - the question was asked - who will win the Vuelta? 49% voted for Heras, 32% for Beloki and 19% for Casero - the three candidates in the poll.

Tomorrow...
8th Stage - Málaga - Ubrique (173.6 kilometres)

Memories will be the only thoughts in many people´s minds this day. Ubrique welcomed La Vuelta only once before but, sometimes, only once could be more than enough to be reminded for ever. In 1990, La Vuelta reached Ubrique in the sixth stage but it was totally decisive. The stage had started in Loja and there was a massive break away; an unlimited adventure, minute after minute, brilliant sprinters such as Quevedo, Carlos Alvarez, Mora or Unzaga showed their best and finally the difference achieved by the Italian rider Marco Giovannetti took him to the podium in Madrid. Jester Worre was the final winner of the stage and a young rider called Julián Gorospe, the leader overall. Both riders wrote their names in the history books of Ubrique and this city also wrote her name in the history books of Vuelta a España. This year, the route will provide the sprinters and adventurers a chance to break, especially in Las Abejas or El Viento mountain passes and then, they all will have to face the first category climb, Puerto de Las Palomas.

Stage 7 Abandons:
HUNT, Jeremy GBR BIG Retired
GALLI, Daniele ITA INA Retired
SPEZIALETTI, Alessandro ITA SAE Retired

Cipollini se adjudica su tercera victoria, Oscar Sevilla sigue como líder un día más

La séptima jornada de esta Vuelta a España 2002 se ha saldado con la tercera victoria de Mario Cipollini en la ronda española. El 'Rey León' ha superado las dos etapas de montaña de Sierra Nevada y el Alto de La Pandera y no ha defraudado a sus seguidores en la oportunidad que se le ha brindado en Málaga donde hemos visto uno de los sprints más limpios de los últimos días gracias a la larguísima recta de llegada donde Scirea, Trenti y, por supuesto, Lombardi le han brindado la victoria en bandeja al corredor toscano.

La jornada ha tenido como protagonistas a Germán Nieto, Jurgen Van Goolen, Nicolas Portal y Mariano Piccoli que anduvieron escapados durante 139 kilómetros. En un principio Elio Aggiano también se metió en esa fuga, pero desde el coche de Suárez Cuevas se le mandó parar en previsión de una hipotética preparación del sprint de Oscar Freire.

Una vez neutralizada la fuga los hombres de Telekom, que llevaron el peso de la caza, siguieron trabajando para preparar la llegada de Erik Zabel que, en esta ocasión, sí parecía muy seguro de sus oportunidades de victoria. Pero en los últimos dos kilómetros los compañeros de Mario Cipollini tomaron el mando de todas las 'operaciones de aproximación' a la línea de meta y no hubo color. 'Il Bello' no dejó que nadie se acercara a su rueda y consiguió la 180ª victoria de su carrera. Si esto es la preparación para el mundial de Zolder, el maillot arco iris de 2002 ya tiene dueño.

Mañana se diputará la octava etapa entre Málaga y Ubrique. Los ciclistas recorrerán 173,6 hasta la localidad de uno de los diestros más famosos de nuestro país sobre un recorrido de los considerados 'pestosos' por los corredores en los que se enfrentarán a continuos toboganes y a un puerto de primera (Puerto de Las Palomas), uno de segunda (Puerto de Las Abejas) y al Puerto del Viento de tercera categoría.

Reporta a Osvaldo Menendez

Aunque con el nombre de Mario Cipollini se volverán a llenar páginas y páginas, aunque las televisiones de todo el mundo vuelvan a ofrecer la poderosa imagen del corredor de Lucca con los brazos en alto, no estaría nada mal apuntar que el equipo de Cipollini es todo un equipazo en las llegadas y que Giovanni Lombardi es algo más que un lanzador de cinco estrellas.

La séptima etapa, que transcurrió entre Jaén y Málaga, con 196,8 kilómetros, no podía tener otro desenlace que no fuera un gran sprint en la Avenida de Andalucía, junto al mar y el parque. Podía tener historias intermedias, pero difícilmente un final distinto al que presenciaron miles y miles de aficionados en una de las zonas más hermosas de la capital malagueña.

Los aventureros del día fueron Germán Nieto, Mariano Piccoli, Nicolás Portal, Elio Aggiano y Jurgen van Goolen. Desde el kilómetro 23 y hasta el 164 intentaron la misión imposible de romper los pronósticos y jugársela en Málaga. Pero el ritmo había sido excesivamente rápido y la fatiga acumulaba pesaba en exceso. Por eso, y a pesar de haber conseguido más de cuatro minutos de ventaja, los últimos kilómetros fueron ocupados por los italianos y por la poderosa máquina que responde el nombre de Acqua&Sapone.

Ni el entusiasmo del divino calvo de Fuenlabrada, Germán Nieto, ni la experiencia del pequeño Mariano Piccoli sirvieron de nada. Cuando Cipollini está a gusto y su equipo se pone en funcionamiento, no hay ser humano llamado ciclista que pueda con él.

Como la mayoría de los integrantes de la Vuelta ya saben que cuando "los cebras" se ponen al frente del pelotón y aprietan los dientes nadie puede superarlos, el final masivo resultó un calco de los anteriores. Uno tras otro fueron dando relevos hasta que Mario Scirea decidió llevar a todo el mundo hasta el banderín del último kilómetro. Su relevo fue tan perfecto, que Lombardi se permitió el lujo de llevar a Mario Cipollini hasta los últimos setenta metros. Lombardi demostró que es uno de los mejores e incluso que podría estar luchando contra su jefe para intentar ganarle.

Pero como el equipo es el equipo, entre todos colocaron al "Rey León" al frente del grupo y éste alzó nuevamente los brazos en señal de victoria. Tercera de su cuenta y ningún cambio importante en la Vuelta. Oscar Sevilla pasó su primer día como líder de la carrera y su equipo, el Kelme-Costa Blanca, no tuvo problemas para superar la jornada.

Manana...
8ª Etapa: Málaga - Ubrique (173,6 kilómetros)

Esta será una jornada marcada por el recuerdo. Con una sola intervención una ciudad puede convertirse en gran protagonista de un acontecimiento tan importante como la Vuelta Ciclista a España. Esa ciudad puede ser Ubrique. En la edición de 1990, Ubrique resultó decisiva, aunque tan sólo era la sexta etapa de la Vuelta. Esa fue la única vez que se llegó a Ubrique. La etapa había comenzado en Loja y en ella se produjo lo que los ciclistas denominan fuga bidón. Una aventura sin control, unos minutos que se acumulan, unos buenos rodadores como Quevedo, Carlos Hernández, Mora o Unzaga y al final una diferencia que llevó al italiano Marco Giovannetti al podio de Madrid. Jester Worre fue el vencedor de esa fuga y el joven Julián Gorospe, el líder de la carrera. Los dos ciclistas dejaron su nombre marcado en Ubrique y la ciudad también dejó marcada la Vuelta. En esta ocasión el trazado será muy propicio para que las aventuras comiencen en el Puerto de Las Abejas o en el Puerto del Viento, y una llegada complicada a Ubrique con la subida al Puerto de Las Palomas, de primera categoría.

Courtesy of La Vuelta

 
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