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Interview: Alejandro Valverde - Motivated for the Classics
 
By Staff
Date: 4/16/2010
Interview: Alejandro Valverde - Motivated for the Classics
 

Interview: Alejandro Valverde - I'm Motivated for the Classics
Valverde talks about his return to the Ardennes Triptych of Classics , the courses and his motivation to to the scene of earlier successes and celebrate his birthday in Liège...

Currently fourth on the UCI world ranking only 21 points behind team-mate Luis León Sánchez, who is still stands at the top of the ranking. Alejandro Valverde has had an excellent start to this years campaign. If we look to his wins in the Mediterranean Tour, the first two stages of the Tour of the Basque Country as well as his second places  in the final classification of Paris-Nice and  Tour of the Basque Country as well as many places of honor in other races since he started his season in January in the Australian Cancer Helpline Council Classic.

Next Sunday the Spanish rider will take part in the “Ardennes Triptych”: on Sunday April 18 in the Amstel Gold Race, on Wednesday 21 in the Flèche Wallonne and on April 25 he will celebrate his 25th birthday in Liège-Bastogne-Liège.


Alejandro in action at the final time trial of la Vuelta al Pais Vasco
Photo © 2010 Alejandro Valverde

5 days after the end of the Tour of the Basque Country, what do you think about that race you lost by only 7 seconds?

“This stage race has in reality been very good for me in my point of view. After I won two stages, finished the second in two of them and was third in another one, I was also second overall. I am satisfied with that result. Of course I would have liked to win that race which is still missing in my palmares but I did a very good time trial and as a consequence I have nothing to reproach myself. That day Horner was simply the best? I believe what is very important is the fact that I was present everyday fighting for victory. You cannot win every race you would like to.”

Not only in the Tour of the Basque Country but also since the beginning of the season you've shown that you are in good condition and in the front of all the races in which you took part...

“We started racing very early in Australia where thanks to the nice weather we had the possibility to be already in shape while the riders who stayed in Europe did not even have the possibility to train because of the awful weather. After that I won the Mediterranean Tour in spite of the very cold weather. To win in such circumstances makes my victory even more valuable because it is no secret that I prefer to race when the weather is hot. I was able to resist, to be stronger than ever and that is very important for the next races. After that I also achieved a very good result in Paris-Nice. Yes indeed, you can say that this first part of the season has been a very good one for me.”


70th Fleche Wallone 2006: Valverde! Sanchez and Kroon
Photo © 2010 Fotoreporter Sirotti

Now other goals are approaching with the classics. How did you prepare during the week?

“On Sunday after the Tour of the Basque Country I traveled back home and I rested the entire day. On Monday I was back on my bike; but without any hard efforts. It was important to recover my strength before what is expected in the Netherlands and in Belgium.”

What ambitions will you start witn in the three classics?

“First of all I'm very motivated and trying to get the best possible result, like every time I start in a race. I like these three races very much and I believe they like me too. I won the Flèche Wallonne once and Liège-Bastogne-Liège twice. This year also I would like to win one out of the three.”

It seems you've had more difficulty with the Amstel Gold Race. How do you explain that?

“It is true that this beautiful race is still missing from my palmares. If you look at the route it seems to be the perfect one for me but because that race is the first of the three in the calendar; previously ach time I took the start lacking some hours on the bike. On the contrary I have always felt better in Liège which takes place one week later and after having two classics in the legs. I also lacked some strength  in the finish. I hope I will be lucky this year and that I will still have energy in the last kilometers to be able to fight for victory.”

Who do you think  will be the most dangerous adversaries?

“I believe that we will see the same riders as usual in front in these races. Rabobank riders with Gesink and Freire will of course be very motivated on their home soil, the brothers Schleck participated in the Tour of the Basque Country to prepare these classics, and then riders like Joaquím Rodríguez, Sergey Ivanov, Chris Horner and Alberto Contador who will not start in the Amstel but will be present in the Flèche and in Liège. And for sure there will be some other strong rider who is not on my mind right now.”

Which team-mates will travel with you to the classics?

“We go there with a good team which will start very motivated in the three races. If we are able to organize ourselves well for sure we can achieve beutiful resultss because all my team-mates have a lot of experience. Luis León Sánchez, Luis Pasamontes, David López, Vicente García Acosta, Vasil Kiryienka, Imanol Erviti, Arnaud Coyot and Christophe Moreau will be at my side.”

The organizers modified the route of the Flèche Wallonne and also of Liège-Bastogne-Liège. What do you think about that? Can such changes modify the way the race will unfold?

“Yes indeed, yesterday I studied the changes very carefully on the Internet. They are important ones because they can change the way the bunch will behave."

"The final of the Flèche Wallonne will be more animated and this time I don’t’ believe the bunch will present itself all packed at the foot of the last ascension of the Mur of Huy as was the case in the past;  because this year the second and last time, but one time we have to climb that terrible hill will be at only 30 kilometers from the finish."

"As for Liège, the Haute-Levée and the Vecquée fell out of the route. On the other side there are two new hills in the last 60 kilometers: Maquisard, which I still don’t know, and Mont-Theux, I remember I climbed a few times. It is difficult most of all because it is a straight line and for that reason it can give the impression that it is longer and more difficult than it actually is. I think that the new route can provoke the selection earlier. It will be very important to save strength for the last part. For sure the race will be very nice and full of emotion.”

 


Miguel Indurain and Aljeandro on the podium of tour of the Basque country
Photo © 2010 Alejandro Valverde

“Con ganas a las Clásicas”
El cuarto clasificado en el ranking mundial de la UCI a solo 21 puntos de su compañero de equipo Luis León Sánchez, quien sigue liderando esta importante clasificación, Alejandro Valverde ha realizado un excelente primera parte de temporada como lo demuestran sus victorias en el Tour Mediterráneo y las dos primeras etapas de la Vuelta al País Vasco además de su segundo puesto en la general final de la París-Niza y de la Vuelta al País Vasco y de sus numerosos otros puestos de honor conseguidos desde que empezó la temporada en enero con motivo de la Cancer Helpline Council Classic disputada en Australia.

A partir del domingo que viene el murciano tomará parte en el “Tríptico de las Ardenas”: el domingo 18 de abril la Amstel Gold Race, el miércoles 21 la Flecha Valona y el domingo 25, día en que cumplirá 30 años, la Lieja-Bastogne-Lieja.

5 días después de la Vuelta al País Vasco, ¿qué balance haces de esta carrera que no inscribiste en tu palmarés por solo 7 segundos?

“Ha sido una vuelta muy intensa y muy completa para mí. Después de conseguir dos victorias de etapa, dos segundos puestos y un tercero además del segundo en la clasificación final, me quedé satisfecho. Por cierto, me hubiera gustado anotarme esta carrera que siempre se me ha resistido pero realicé una muy buena crono así que no tengo nada que reprocharme. Horner me superó ese día y está. Considero muy importante haber estado allí peleando para la victoria cada día. No siempre se puede ganar.”

No solo en la Vuelta al País Vasco sino también desde que inició la temporada, demostraste estar en forma y se pudo contar contigo en todas las carreras en que participaste...

“Empezamos a correr muy temprano en Australia donde gracias al buen tiempo, nos pusimos en forma mientras que los corredores que se quedaron en Europa tuvieron difícil entrenar por el mal tiempo. Luego me hice con la victoria en el Tour Mediterráneo a pesar del frio que pasamos por allí. Ganar en estas condiciones da aun más valor a mi victoria porque se sabe que me suele gustar más el sol que esas malas condiciones. He sido capaz de aguantar, me he hecho más duro y es muy importante de cara a las carreras futuras. Luego realicé también una muy buena París-Niza. Si, se puede decir que este inicio de temporada ha sido muy bueno para mí.”

Ahora llegan otros objetivos con las clásicas. ¿Cómo te preparaste durante la semana?

“El domingo después de la Vuelta al País Vasco, viajé a casa y luego descansé todo el día. El lunes volví a entrenar, pero suavemente. Era importante recuperar fuerzas de cara a lo que nos espera en Holanda y en Bélgica.”

¿Con cuales ambiciones vas a salir en estas tres clásicas?

“Antes de todo con muchas ganas y con la ambición de conseguir el mejor resultado posible, como cada vez que corro. Son tres carreras que me gustan mucho y se adaptan muy bien a mis características como lo demuestran mi victoria en la Flecha y las dos que conseguí en la Lieja. Este año también me gustaría ganar una de las tres.”

Parece que la Amstel Gold Race se te resiste. ¿Cómo lo explicas?

“Es verdad que aun falta en mi palmares esta bonita carrera. Sobre el papel me conviene muy bien pero por ser la primera de las tres, siempre he llegado un poco justo en la salida mientras que me he encontrado mejor en la Lieja que se corre una semana más tarde y teniendo ya dos clásicas en las piernas. Siempre me ha faltado algo de fuerza en el final. Vamos a ver si este año me acompañan tanto la suerte como la fuerza necesaria en los últimos kilómetros para luchar por la victoria.”

¿Quiénes van a ser tus adversarios más peligrosos?

“Creo que delante estarán los corredores que suelen hacerlo bien en estas carreras. Los corredores de Rabobank con Gesink y Freire estarán muy motivados en Holanda, también estarán delante los hermanos Schleck que participaron en la Vuelta al País Vasco para preparar estas clásicas, luego corredores como Joaquím Rodríguez, Serguei Ivanov, Chris Horner, y Alberto Contador quien no estará en la Amstel pero sí en la Flecha y la Lieja. Y seguro que saldrá también otro corredor muy fuerte.”

¿Quiénes serán tus compañeros de equipo?

“Vamos con un buen equipo, que tomará la salida de estas tres carreras con ganas e ilusión. Si nos organizamos bien podremos hacer cosas muy buenas porque son todos corredores de experiencia. A mi lado estarán Luis León Sánchez, Luis Pasamontes, David López, Vicente García Acosta, Vasil Kiryienka, Imanol Erviti, Arnaud Coyot y Christophe Moreau.”

Los organizadores modificaron el recorrido de la Flecha como de la Lieja. ¿Qué te parecen? ¿Pueden influir el desarrollo de la carrera?

“Si, ayer miré estos cambios con atención en Internet. Son muy importantes porque pueden cambiar muchas cosas y modificar la actitud del pelotón. El final de la Flecha estará probablemente más movido y creo que no se presentará todo el pelotón a pie de la última ascensión del Muro de Huy como solía hacerlo en las ediciones anteriores ya que este año la segunda y penúltima ascensión de este terrible muro se situará a falta de solo 30 km de meta.

Por lo que se refiere a la Lieja, quitaron la Haute-Levée y la Vecquée, dos monumentos de la “Doyenne”. Por otro lado hay dos cotas más en los últimos 60 kilómetros de carrera: Maquisard, que me falta por conocer, y el Mont-Theux, que me acuerdo haber subido alguna vez. Su mayor dificultad reside sobre todo en el hecho que se trata de una recta y que por eso puede parecer más larga y dura de lo que es en realdad. Creo que este nuevo final de carrera pueda ser aun más selectivo. Habrá que tener fuerzas para toda esta última parte y seguro que como siempre será una carrera muy bonita y de mucha emoción.”

“Motivé pour les Classiques”
Actuellement quatrième du ranking mondial UCI à seulement 21 points de son coéquipier Luis León Sánchez, qui reste en tête de cet important classement, Alejandro Valverde a réalisé une excellente première partie de saison, comme le prouvent ses victoires au Tour Méditerranée et lors des deux premières étapes du Tour du Pays Basque en plus de sa seconde place au général final de Paris-Nice et du Tour du Pays Basque en plus des nombreuses places d’honneur obtenues depuis qu’il a entamé sa saison au mois de janvier à l’occasion de la Cancer Helpline Council Classic disputée en Australie.

A partir de ce dimanche, le coureur espagnol participera au “Triptyque des Ardennes”: le dimanche 18 avril ce sera l’Amstel Gold Race, le mercredi 21 la Flèche Wallonne et le dimanche 25, jour où il fêtera ses 30 ans, Liège-Bastogne-Liège.

5 jours après la fin du Tour du Pays Basque, quel bilan dresses-tu de cette course que tu n’as pas pu inscrire à ton palmarès pour sept petites secondes?

“Cette course a en ce qui me concerne était très intense et je m’y suis très bien comporté. Après avoir remporté deux victoires d’étape, deux secondes places et une troisième en plus de la deuxième place au classement final, j’avais de bonnes raisons d’être satisfait. C’est sûr que cela m’aurait plu de remporter cette course que je n’ai encore jamais pu accrocher à mon palmarès, mais je suis content malgré tout car j’ai réalisé un très bon chrono et je n’ai rien à me reprocher. Ce jour-là, Horner a été meilleur que moi et il n’y a rien d’autre à ajouter. Je considère comme très important le fait d’avoir été tous les jours devant en train de me battre pour tenter de remporter la victoire. On ne peut pas toujours gagner.”

Non seulement au Tour du Pays Basque, mais également depuis que la saison est commencée, tu as montré que tu étais en forme et au premier plan dans toutes les courses auxquelles tu as participé...

“Nous avons commencé à courir très tôt en Australie où, grâce à la clémence de la météo, nous avons déjà pu nous mettre en forme alors que les coureurs restés en Europe ne pouvaient même pas s’entraîner à cause du mauvais temps. J’ai ensuite remporté le Tour Méditerranéen malgré le froid intense qui y régnait. Gagner dans de telles conditions donne d’autant plus de valeur à ma victoire car il est connu que je préfère le soleil au mauvais temps. J’ai été capable de résister, j’ai tenu bon et c’est très important pour les courses à venir. J’ai ensuite réalisé également une très bonne prestation sur les routes de Paris-Nice. Effectivement, je n’ai pas à me plaindre de mon début de saison.”

Et voilà qu’arrivent déjà les classiques, un autre objectif. Comment t’es-tu préparé pendant cette semaine ?

“Le dimanche suivant le Tour du Pays Basque je suis rentré à la maison où je me suis reposé toute la journée. J’ai repris l’entraînement le lundi, mais néanmoins tranquillement. Il était important de récupérer des forces avant ce qui nous attend aux Pays-Bas et en Belgique.”

Avec quelle ambition prendras-tu le départ de ces trois classiques?

“Bien sûr très motivé et avec l’ambition d’y obtenir le meilleur résultat possible, comme chaque fois que j’y participe. Il s’agit là de trois courses qui me plaisent beaucoup et qui s’adaptent très bien à mes caractéristiques comme le prouvent ma victoire à la Flèche ainsi que les deux que j’ai obtenues à Liège. Cette année aussi j’aimerais en remporter une des trois.”

L’Amstel Gold Race semble te poser plus de problèmes. Comment l’expliques-tu ?

“C’est vrai que cette belle course manque toujours à mon palmarès. Sur le papier elle me convient très bien mais parce que c’est la première des trois, je me suis toujours présenté un peu juste au départ tandis que je me sentais mieux à Liège qui se court une semaine plus tard et avec déjà deux classiques dans les jambes. J’ai toujours manqué d’un peu de force dans le final. Nous verrons cette année si la chance est de mon côté et que je trouve la force nécessaire pour lutter pour la victoire dans les derniers kilomètres.”

Quels seront tes plus dangereux adversaires?

“Je crois que l’on retrouvera au premier plan les coureurs que l’on a l’habitude de voir devant dans ces courses. Les coureurs de Rabobank avec Gesink et Freire auront à cœur de briller sur les routes néerlandaises. On devrait également retrouver tout devant les frères Schleck qui ont participé au Tour du Pays Basque dans le but de préparer ces classiques, ensuite des coureurs comme Joaquím Rodriguez, Serguei Ivanov, Chris Horner, et Alberto Contador qui ne sera pas au départ de l’Amstel mais bien de la Flèche et de Liège. Et à coup sûr il y aura encore l’un ou l’autre coureur très fort auquel je ne pensé pas en ce moment.”

Qui seront tes coéquipiers?
“Nous effectuons le voyage avec une bonne équipe, laquelle se présentera habitée d’une grande motivation au départ de ces trois courses. Si nous nous organisons bien, nous pourrons y réaliser de bonnes choses car tous les coureurs sont expérimentés. A mes côtés, on retrouvera Luis León Sánchez, Luis Pasamontes, David López, Vicente García Acosta, Vasil Kiryienka, Imanol Erviti, Arnaud Coyot y Christophe Moreau.”

Les organisateurs ont modifié le parcours aussi bien de la Flèche que de Liège. Qu’en penses-tu? Cela peut-il avoir une influence sur le déroulement de la course?

“En effet, hier j’ai étudié avec beaucoup d’attention ces changements sur Internet. Ils sont très importants car ils peuvent changer pas mal de choses et surtout modifier l’attitude du peloton. Le final de la Flèche sera certainement plus mouvementé et je ne pense pas que le peloton se présentera pratiquement groupé au pied de l’ascension du Mur de Huy comme c’était les cas lors des dernières éditions. Cette année en effet la deuxième et avant-dernière ascension de ce terrible mur se fera à seulement 30 bornes de l’arrivée.

Pour ce qui en est de Liège, la Haute-Levée et la Vecquée, deux monuments de la “Doyenne” ont sauté. D’un autre côté deux côtes ont été ajoutées dans les 60 derniers kilomètres de course: celle de Maquisard, que je ne connais pas encore, et Mont-Theux, que je me souviens avoir monté l’une ou l’autre dois. Sa plus grande difficulté réside dans le fait que c’est une ligne droite et que de ce fait elle peut paraître plus longue et plus difficile qu’elle ne l’est en réalité. Je pense que ce nouveau final risque de rendre la course encore plus sélective. Il faudra garder des forces pour toute cette dernière partie et à n’en pas douter nous assisterons une nouvelle fois à une très belle course où l’émotion sera présente.”

 
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