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Vuelta Extra!
 
By Podofdonny
Date: 9/4/2002
Vuelta Extra!
 

Paolo Savoldelli has agreed to ride the Vuelta for his “old team” Index-Alexia. Winner of the Giro and with a nice contract with the Telekom team for next season, he will honour his teams contractual obligation for the maglia rosa to start the race. Don’t expect too much though from the “falcon” in this race. Speaking to Gazzetta dello Sport today he said:

“I simply am not in real racing condition, maybe it would be better not to start, but the team and the organisers have an agreement which must be respected... I will look for stage wins."

Juan Manuel Garate will be suffering from a paradox of identities when he starts this years Vuelta. The "iron man of Irun" who has stormed onto the pro racing scene in his first three years as a pro will enter the Spanish tour "feeling like an Italian." Speaking to La Gazzetta dello Sport today he explained that his three years' racing for the Italian outfit Lampre have made him consider the Giro to be the most important race. The 26 year old, who was quite magnificent last year as Simoni’s right hand man (few who saw it will forget his performance for his Captain on the Gotthard pass in the Tour of Switzerland when he had Armstrong in all sorts of trouble), but this year he has had to move up a step to become a team Captain himself.

So far so good - a battling display in the Giro saw him finish in an excellent 4th spot, and now he and Pavel Tonkov will enter the Spanish arena as joint captains for the Vuelta.

"I feel the pressure, because racing in front of my home crowd is always emotional." (A crowd of nearly 400 people and the mayor of Irun welcomed him home after his Giro race this year.) "My situation, however, is very different from the other Spanish racers. I race for an Italian team, the most important race of the year for me is the Giro d'Italia. To get a high ranking in this race would be great, but also very hard, the Spanish teams will be very motivated."

"Pavel Tonkov will be starting the Vuelta in better condition than me. After the Giro I had a tooth extracted and the antibiotics debilitated me. I asked to race the Tour of Portugal because at my home it had rained for two months straight and it was difficult for me to train. But only at Melinda and Friuli have I found good legs again. My form is growing, we'll see. The first week is immediately hard: if I fall far down the GC I will look for stage wins."

Lampre Team Press Release:

The third big stage-race of the season is opening officially on Saturday, 7 September in Valencia with a 30-km TTT.

After Garate took 4th and Tonkov 5th in the Giro d’Italia, and Rumsas got up to the 3rd step of the podium in Tour de France, our team wants to repeat a good performance.

"The rider for Vuelta a España are the same than raced Giro d’Italia," team manager Maurizio Piovani explains.

"The only difference will be the presence of Jan Svorada who will be our sprinter like in Tour de France. Before the Vuelta, like all the big stage-races, we can’t say how things will go on for Lampre-Daikin riders.

The last participation of Pavel Tonkov in this race was in 2000 when he took 3rd. Juan Manuel Garate clinched his first win as a pro last year in Vinaròs. Moreover, Mariano Piccoli and Jan Svorada won some important stages. I consider all these results and believe that we can perform well this year too."

General manager Giuseppe Saronni, agreeing with Lampre-Daikin technicians, communicates the names of the riders for the 57th Vuelta a España.

Simone Bertoletti

Massimo Codol

Juan Manuel Garate

Milan Kadlec

Mariano Piccoli

Zbigniew Spruch

Jan Svorada

Pavel Tonkov

Johan Verstrepen

U.S. POSTAL SERVICE PRO CYCLING TEAM

TOUR OF SPAIN TEAM ANNOUNCED

Led by an on-form former race champion, the United States Postal Service Pro Cycling Team today announced its nine-rider roster set to compete in the upcoming Tour of Spain, scheduled to begin Saturday in Valencia. The winner of the 2000 Vuelta, Roberto Heras will lead the USPS team in its second Grand Tour of the season.

Joining Heras in the USPS formation will be fellow Spaniard Jose Luis Rubiera, Americans Antonio Cruz, Christian Vande Velde and Dave Zabriskie, Colombian Victor Hugo Pena, Steffen Kjaergaard of Norway, Canadian Michael Barry and Australian Matt White.

The 3,144 kilometer Tour of Spain, set to run September 7-29, features 21 stages including a team time trial in the opening stage, two individual time trials (stages 10 and 21) and four mountain top finishes, including the stage 15 climb to the fearsome Angliru.

"Our goal is to win the Vuelta," said Johan Bruyneel, the USPS team's director sportif. "We have a rider in Roberto who can win it. He won the race two years ago and he's in great shape at the moment. We have built a team around him to assist him everywhere."

Over the last five years, Heras has had a great run of success at the Tour of Spain, winning in 2000, placing third in 1999 and finishing in the top six the other three years - 5th in 1997, sixth in 1998 and fourth last season, despite suffering from a knee injury that plagued him nearly the whole season.

In his second year with the USPS team, Heras has shined in '02, winning June's Tour of Catalunya in preparation for the Tour de France. At the Tour, Heras was masterful in the mountains, helping guide teammate Lance Armstrong to his fourth consecutive Tour victory en route to a ninth place finish. In last month's Tour of Burgos, Heras nearly won a stage before finishing eighth overall.

Bruyneel is also encouraged to see the Angliru in the race, saying, "It's good to see that we are finishing in the Angliru in the last week. That is the mountain where Roberto gained the leader's jersey and won the Vuelta in 2000. That must give him a lot of confidence."

Heras will be ably supported in the mountains by Rubiera, an on-form Pena and a hungry Vande Velde. Rubiera has had another solid season for the USPS team, riding a stellar Tour de France in support of Armstrong and finishing second overall at Burgos, while Pena won the early season Tour of Murcia, rode a solid Tour de France, and recently won a stage and finished third at last month's Tour of Holland. Vande Velde, a Tour de France starter in 1999 and 2001, was not selected to ride in this year's Tour and is eager to display his talent at the Vuelta. Two-time Tour de France finisher and workhorse Kjaergaard will lead the group of five riders set to support the team in the flat stages. First year team member Barry and second-year member Zabriskie are set to take part in their first Grand Tour.

"The competition will be tough with (Saeco's Gilberto) Simoni, (Coast's defending Vuelta champion Angel) Casero, (ONCE's Joseba) Beloki, (Kelme's Santiago) Botero, (ibanesto.com's Juan) Mercado and the rest, but I think Roberto and the rest of the team are ready to face them," added Bruyneel.

2002 U.S. POSTAL SERVICE TOUR OF SPAIN TEAM

Roberto Heras (ESP)

Michael Barry (CAN)

Antonio Cruz (USA)

Steffen Kjaergaard (NOR)

Victor Hugo Pena (COL)

Jose Luis Rubiera (ESP

Christian Vande Velde (USA)

Matt White (AUS)

Dave Zabriskie (USA)

Deutsches Kraftpaket sagt "Ja" zu deutschem Wasser

Teamchef Holczer: "Wir werden alle von ihm profitieren"

04. September 02. Heimische Radsportfans dürfen sich über den Erhalt eines Ur-Gesteins der deutschen Radsportszene freuen. Und das Team Gerolsteiner kann einen äußerst prominenten Neuzugang vermelden. Teamchef Hans-Michael Holczer beendete die Branchenspekulationen mit der Vertragsunterzeichnung des 36-jährigen Udo Bölts, der ab der kommenden Saison das Team Gerolsteiner verstärken wird. Der Heltersberger, seit der Gründung des Team Telekom Profi im magentafarbenen Trikot, wechselt damit zum ersten mal nach elf Jahren den Rennstall. Der Name Bölts steht vor allem für seinen Willen, die Durchsetzungskraft und Fähigkeit zur Plackerei ("Quäl Dich Du Sau") sowohl für sich selbst als auch das Team. Groß sind deshalb Vorfreude und Erwartungen von Hans-Michael Holczer, der im Interview über die Umstände und Hintergründe der Verpflichtung spricht.

Herr Holczer, Udo Bölts ist die erste spektakuläre Neuverpflichtung für die kommende Saison. Wie kam es eigentlich zur Kontaktaufnahme zwischen Ihnen?

H.-M. Holczer: "Kontakt zu ihm gab es schon seit längerem. Seit ihrer gemeinsamen Zeit bei Telekom sind Christian Henn (Sportlicher Leiter beim Team Gerolsteiner) und Udo Bölts sehr eng befreundet und das hat sich auch danach nicht geändert - im Gegenteil. Schon vor zwei Jahren hätten wir ihn sehr gerne verpflichtet, doch zur damaligen Zeit war es für Udo nicht vorstellbar, das Team Telekom zu verlassen. Er ist ein Mann der ersten Stunde, eine Identifikationsfigur, die ihresgleichen sucht. Kein anderer Fahrer in Deutschland stand mehr für die Magenta-Truppe als Udo Bölts - nicht einmal Jan Ullrich und Erik Zabel. Deshalb bin ich auch nach wie vor verwundert, dass sie ihn dort nicht mehr brauchen und in gewisser Weise - ich muss es eigentlich so sagen - abserviert haben. Wir freuen uns natürlich umso mehr für die Chance, die wir bekommen und mit seiner Verpflichtung genutzt haben. Von dem Zeitpunkt, an dem sein Vertrag nicht mehr verlängert wurde, war der Weg zu uns jedenfalls nicht mehr weit."

Welche Grundgedanke steht hinter seiner Verpflichtung?

H.-M. Holczer: "Grundsätzlich natürlich erst einmal seine unbestrittenen sportlichen Fähigkeiten. Seine Verpflichtung ist ein weiterer, konsequenter Schritt auf dem Weg zur Etablierung des Team Gerolsteiner als internationale Top-Mannschaft. Auch in der nationalen Aufmerksamkeit werden wir Dank Udo viele Leiterstufen raufklettern können."

Welche Rolle spielt er in Ihren Planungen?

H.-M. Holczer: "Udo verstärkt uns enorm in der Spitze und wird eine entscheidende Rolle im Team übernehmen. Und das nicht nur sportlich. Er ist für mich der Inbegriff des Arbeiters, gepaart mit einem fast beispiellosen Mannschaftsgeist sowie einer unglaublichen Willenskraft. Er wird uns in vielen Bereichen ein Stück weiterbringen."

Welche Aufgaben wird Udo Bölts innerhalb der Mannschaft übernehmen?

H.-M. Holczer: "Bezüglich seiner Klasse und seiner Bedeutung im Sattel möchte ich ihn in einem Atemzug mit Gianni Faresin nennen. Ähnliches gilt für seine Aufgaben. Udo kennt sämtliche Klassiker und schweren Eintagesrennen in- und auswendig, das Spezialgebiet unseres Kapitäns Davide Rebellin. Hier kann und wird er entsprechend Einfluss auf den Rennverlauf nehmen können. Dasselbe gilt für die anspruchsvollen Rundfahrten, bei denen Georg Totschnig normalerweise unser Mann ist. Wer bisher elf mal an der Tour-de-France teilnahm, Etappen beim Giro, der Tour de Suisse und der Deutschland-Tour gewonnen sowie unzählige weitere vordere Platzierungen errungen hat, wird aber auch selbst die ein oder andere Chance suchen - und die wird er bei uns bekommen. Wir haben ihn allerdings nicht in erster Linie als Punktelieferanten verpflichtet."

Welches werden Ihrer Meinung nach seine persönlichen Ziele sein?

H.-M. Holczer: "Er wird noch mal allen zeigen wollen, dass er noch nicht zum alten Eisen gehört und erfolgreich Rad fahren kann. Und das er in der Lage ist, eine Mannschaft nach vorne zu bringen. Und ich bin froh, dass Udo dies bei uns tun wird."

Wie lange läuft sein Vertrag?

H.-M. Holczer: "Udo hat bei uns einen Einjahresvertrag unterschrieben und möchte sich gerne von Jahr zu Jahr entscheiden, ob er noch eine weitere Saison dranhängt. Ich bin aber ziemlich guter Dinge, dass es ihm bei uns sehr gefallen wird und der Rest wird sich dann ergeben. Für ein anderes Team wird er aber wohl (hoffentlich) nicht mehr fahren (lacht)."

Wann wird er das erste mal auf seine neuen Mannschaftskollegen treffen?

H.-M. Holczer: "Wenn wir die Rennen mal ausklammern im November. Dort findet traditionell unser erstes Teamtreffen statt, wo sich alle mal beschnuppern und kennen lernen können. Wir freuen uns auf jeden Fall schon alle auf ihn, denn jeder wird von ihm profitieren."

 
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