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Interview: Luis León Sánchez
By Staff
Date: 12/22/2009
Interview: Luis León Sánchez

Interview: Luis León Sánchez
L.L. "Cool" Sanchez starts his 7th season as a pro at the Tour Down Under. The Caisse d'Epargne rider takes a look back at his 2009 season and ahead to his goals in 2010.

“It is on the road that one takes steps up the ladder”
“Las responsabilidades se ganan en la carretera”
“C’est en course que l’on gagne ses galons”
A few days before starting his seventh season as a professional rider, the fourth with Team Caisse d’Epargne, Luis León Sánchez analyzes the races he won in 2009 and makes plans for 2010.

Stage 8 2009 Tour de France: L.L. Sanchez celebrates.. Casar, Astarloza and Efimkin follow. Photo © 2009 Fotoreporter Sirotti  

2009 is almost finished and it is obvious that you are already thinking about 2010 only. Before starting a new very important season for you how do you analyze the year that will finish in a few days?

“A very good year for me indeed! I not only won important races like the Mediterranean Tour, Paris-Nice and a stage in the Tour de France, but I also kept on making progress in my sporting career. I also learned how to manage and control a race. I am mentally stronger which is very important to keep on improving in 2010 and fight for victory in many races.”

Something important also happened in your private life…

“This autumn I married Laura, ma fiancée. We have been engaged for almost nine years and the fact to marry and live together will give me more peace of mind. I believe it is absolutely necessary for any high level sportsman.”

How did you prepare the season 2010?
“My condition is not sufficient yet to fight for victory but I nevertheless  have already reached a rather good level, the one which is expected to be mine at the beginning of the season. This winter I preferred not to train in the gymnasium because in previous years my muscular mass increased too much and after that it was a problem to lose it. That is the reason why I preferred to ride my mountain bike a lot.

I also rode many kilometers on the road but at a moderate pace all the time. I started forcing the pace one week ago because on January 6 we will fly to Australia and I want to be well at that time.”

Luis Leon Sanchez rode himself back into contention from 24th to 11th place after finishing almost two minutes up on the peloton in the break in stage 8. Photo © 2009 Fotoreporter Sirotti  

What will be your objective at the Tour Down Under?

“I have raced in Australia the orevious 4 or 5 years. I won the race in 2005 and finished second in 2006. I used to do well in that race. Living in Murcia where the weather is nice and sunny almost the whole year through I always started the year in rather good condition, almost unintentionally. I will try next January too to be part of the riders who are able to win in the country of the kangaroos. It will not be easy but we will be there with a very good team and do our best to win something.”

What will be the other objectives of your season?

“I would like to do as well as I did in 2009 and win a race like Paris-Nice again, which I consider is ‘my’ race since I have been trying to win it since I turned professional. Currently the team does not intend to let me start but I hope that Eusebio Unzúe will change his mind so that I can race in France. Apart from that it would of course be great to be able to win a third stage in the Tour de France and fight for the general classification in the Tour and the Vuelta at which I hope to arrive at the start in good condition and very motivated.”

Luis Leon in yellow at Paris - Nice
Photo © 2009 Fotoreporter Sirotti  

Considering the races you won in 2009, will the team give you more responsibilities?

“I believe that one takes steps up the ladder on the road; but it is a fact that when one is feeling that he is improving he expects more from himself as he progresses. I have shown that I am able to win important races and when it is my turn I will try again to seize the opportunity; but I will still work to help Alejandro and the other riders of the team each time it is necessary to do so. ”

A wish for 2010?

“All I want is to be healthy and suffer from no injuries.”

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L.L. "Cool" in his Spanish National Champions jersey in the time trial at the 2009 Paris-Nice.  Photo © 2009 Fotoreporter Sirotti  

Luis León Sánchez
Born: 24 November 1983 (26)
Murcia, Spain
Pro Debut: 2004
2004 - 05 Liberty Seguros
2006 - Astana/Wurth
2007 - Caisse d'Epargne

2009 Paris-Nice Stage 7: Sanchez takes the stage, taking the yellow jersey off Alberto Contador's shoulders on and intense climbing stage that included ten climbs to win in Fayence and go on to win the classic French "Race to the Sun."  Photo © 2009 Fotoreporter Sirotti  

Selected Palmares

Stage 3  la Clásica de Alcobendas
Stage 1 Vuelta a Asturias
2nd Spanish National Championships ITT
5th del Circuito de Getxo –Memorial Ricardo Otxoa
10th General Classification Circuit de la Sarthe

Tour de France Stage 8: Sweet podium; Luis promised yesterday he would try to get in the break and win the stage... he could celebrate his "mission accomplished" by the end of the day after a great performance. Photo © 2009 Fotoreporter Sirotti  

Stage 3  Tour Down Under
2nd Stage 5 Tour Down Under
1rst General Classification Tour Down Under
Stage 3 Clásica de Alcobendas
3rd Stage 1 los Three Days de Panne
4th General Classification Three Days de Panne
3rd Stage 5 la Bicicleta Vasca
4th Spanish National Championships ITT

2nd Stage 2 Tour Down Under
2nd General Classification Tour Down Under
2nd Stage 1 Vuelta a Castilla y León
2nd General Classification Vuelta a Castilla y León
3rd General Classification Three Days de Panne
4th Stage 3 Three Days de Panne
4th Stage 4 Vuelta a Castilla y León
5th Stage 2  Vuelta a Castilla y León
5th Stage 5 de Vuelta a Castilla y León
6th Stage 3  Vuelta a Castilla y León
6the Stage 3 Three Days de Panne
6th Stage 3  Clásica de Alcobendas
7th Stage 4 Three Days de Panne
9th Stage 4 Paris-Nice
9th Stage 3 Three Days de Panne

1rst Stage 7 París-Niza
2nd del Trofeo Soller
2nd Spanish National Championships ITT
3rd General Classification Paris-Nice
4th Stage 1 Paris-Nice
5th del Trofeo Pollença
7th Stage 4  de  Vuelta  la Comunidad Valenciana
7th General Classification   la Vuelta a la Comunidad Valenciana
8th Stage 2   Vuelta a España
9th Stage 3   Criterium Internacional
9th Stage 7  Vuelta a España

Stage 8 París-Niza
Spanish Elite National Champion Individual Time Trial
Stage 7 Tour de France
2nd Stage 7 Paris- Nice
2nd Stage 3    Vuelta al País Vasco
3rd General Classification  del Criterium Internacional
4th Stage 3 Criterium Internacional
5thGeneral Classification Paris-Nice
8th General Classification   Tour Down Under
9th Stage 4 Paris-Nice

General Classification Tour Mediterráneo
2nd Stage 4 Tour Mediterráneo
Stage 1 Tour de Haut Var
Stage 7 París-Niza - Paris- Nice
General Classification final Paris-Nice
Stage la Vuelta al País Vasco
Stage 8 Tour de France
2nd Individual Time Trial Spanish Championships
3rd Stage 1París-Niza
3rd Stage 6 París-Niza
5th Stage 5  Tour Down Under
5th Stage 2 la Vuelta al País Vasco
5th Stage 5 la Vuelta al País Vasco
5th on General Classification la Vuelta al País Vasco
6 th General Classification Tour de Picardie
6th Gran Premio Ouest France de Plouay
7th Stage 6 París-Niza
7th Stage 3 la Vuelta al País Vasco
7th Stage 18 Tour de France
8thClásica de Almería

“Las responsabilidades se ganan en la carretera”

En vísperas de empezar su séptima temporada profesional, la cuarta con el conjunto Caisse d’Epargne, Luis León Sánchez analiza los éxitos conseguidos en el 2009 y comenta sus planes para el 2010.

El 2009 está a punto de terminarse y te notamos muy centrado ya en el 2010. Antes de empezar una nueva temporada que será muy importante para ti, ¿cómo analizas el año que se termina en pocos días?

“Ha sido un año muy bueno. Además de conseguir victorias importantes como el Tour Mediterráneo, la París-Niza o una etapa del Tour de Francia, he seguido avanzando en mi carrera deportiva. He hecho otro paso adelante también en tema de saber cómo se controla una carrera. Me siento mentalmente más fuerte y eso es fundamental para seguir mejorando en el 2010 y estar delante disputando las carreras.”

De un punto de vista personal también diste un paso adelante…

“Si, este otoño me casé con mi novia, Laura. Teníamos casi nueve años juntos y el hecho de casarnos y vivir bajo el mismo techo me va a dar mucha tranquilidad. Creo que sea algo necesario para cualquier deportista de alto nivel.”

¿Cómo preparaste el 2010?

“Aún no estoy como para disputar grandes cosas pero estoy llegando a un buen nivel, el que tiene que ser el mío para empezar la próxima temporada. Este invierno evité el gimnasio donde suelo coger demasiada masa muscular y luego me cuesta mucho perderla. Por eso privilegié la bici de montaña. También hice muchos kilómetros en la carretera, pero sin forzar demasiado el ritmo. Hace una semana que empecé aumentándolo poco a poco porque el día 6 de enero ya nos vamos para Australia y hay que llegar bien.”

¿Cuál va a ser tu objetivo en el Tour Down Under?

“Llevo 4-5 años corriendo en Australia. Gané en el 2005, fue segundo en el 2006. Es una carrera que suele andarme bien. Tenemos la suerte de vivir en Murcia donde se puede entrenar casi todo el invierno por la buena temperatura que suele hacer y porque casi nunca llueve, así que casi sin querer uno empieza el año con una buena condición ya bastante buena. Este año también intentaremos estar entre los corredores que pueden ganar algo en el país de los canguros. No será fácil pero vamos a ir con un equipo muy bueno y haremos lo posible para llevarnos una victoria.”

¿Cuáles serán los otros objetivos de la temporada?

“Me gustaría repetir el 2009 y volver a ganar una carrera como la París-Niza que es un poco mi carrera porque la disputo desde que pasé a profesionales. De momento no la tengo en mi calendario pero espero que se cambie y que Eusebio Unzúe me dé el visto bueno para correr. Luego está claro que sería muy bonito ganar una tercera etapa en el Tour de Francia y estar delante en la general sea del Tour que de la Vuelta, donde espero llegar con fuerzas y ganas.”

Después de los éxitos conseguidos en el 2009, ¿vas a tener más responsabilidades?

“Creo que las responsabilidades se ganan en la carretera pero es cierto que uno, cuando nota que va progresando, se exige cada vez más cosas de sí mismo. La responsabilidad es la que uno se marca día a día. Demostré que puedo ganar carreras importantes y cuando me tocará intentaré aprovechar la oportunidad que se presenta pero igual seguiré trabajando para Alejandro y los otros corredores del equipo cada vez que me toca.”

¿Un deseo para el 2010?

“Lo único que pido es salud y que me respeten las lesiones.”

“C’est en course que l’on gagne ses galons”

A la veille d’entamer sa septième saison chez les professionnels, la quatrième au sein de l’équipe Caisse d’Epargne, Luis León Sánchez analyse les victoires remportées en 2009 et commente ses projets pour 2010.

2009 est sur le point de se terminer et on voit que tu es déjà très concentré sur 2010. Avant de débuter une nouvelle saison qui sera très importante pour toi, comment analyses-tu l’année qui se terminera dans quelques jours ?

“Cela a été une très bonne année. En plus de remporter des victoires importantes comme le Tour Méditerranée, Paris-Nice ou encore une étape du Tour de France, j’ai continué à faire des progrès dans ma carrière sportive. J’ai également appris à mieux gérer et contrôler une course. Je me sens mentalement plus fort, ce qui est fondamental pour continuer à m’améliorer en 2010 et être devant pour lutter pour la victoire.”

D’un point de vue personnel aussi, tu as franchi une étape…

“Oui, cet automne j’ai épousé ma fiancée, Laura. Cela faisait près de neuf ans que nous étions ensemble et le fait de nous marier et de vivre sous le même toit va m’apporter une plus grande tranquillité. Je pense que c’est quelque chose de nécessaire pour tout sportif de haut niveau.”

Comment as-tu préparé la saison 2010?

“Je ne suis pas encore en condition suffisante pour être tout devant mais je suis néanmoins déjà à un bon niveau, celui qui doit être le mien pour entamer la nouvelle saison. Cet hiver j’ai évité le gymnase car les années précédentes j’y augmentais trop ma masse musculaire et ensuite j’avais toujours du mal à reperdre l’excédent. C’est pour cela que j’ai surtout privilégié le vtt. J’ai également accompli beaucoup de kilomètres avec mon vélo de route, mais toujours à allure modérée. Cela fait une semaine que j’ai commencé à augmenter progressivement le rythme car le 6 janvier nous prenons déjà le chemin de l’Australie et il faudra y arriver en étant déjà bien.”

Quel sera ton objectif au Tour Down Under?

“Cela fait 4 ou 5 ans maintenant que je cours en Australie. J’ai gagné en 2005 et terminé second en 2006. C’est une course qui me convient bien d’habitude. Ayant la chance de vivre en Murcie où on peut d’entraîner pratiquement tout l’hiver grâce aux températures habituellement clémentes et aux rares jours de pluie, je commence toujours l’année en déjà bonne condition, presque sans le vouloir. Cette année également j’essaierai de faire partie du lot des coureurs capables de s’imposer au pays des kangourous. Ce ne sera pas facile mais nous y allons avec une toute bonne équipe et nous ferons de notre mieux pour en revenir avec une victoire.”

Quels seront les autres objectifs de la saison?

“J’aimerais faire aussi bien qu’en 2009 et remporter à nouveau une course comme Paris-Nice, qui est un peu ma course vu que je la dispute pour la gagne depuis que je suis passé pro. Cette année l’équipe ne l’a pas inscrite à mon calendrier mais j’espère qu’Eusebio Unzúe changera d’avis et me donnera son feu vert pour être au départ. En dehors de cela, c’est sûr que ce serait magnifique de remporter une troisième étape au Tour de France et être devant au général aussi bien au Tour qu’à la Vuelta, où j’espère arriver encore en bonne condition et motivé.”

Après les succès obtenus en 2009, auras-tu plus de responsabilités?

“Je pense que c’est en course que l’on gagne ses galons mais il va de soi aussi que au fur et à mesure que l’on sent que l’on progresse, on exige de plus en plus de soi-même. Les responsabilités sont celles que l’on se fixe jour après jour. J’ai prouvé que je suis capables de gagner des courses importantes et lorsque mon tour viendra je tenterai à nouveau de saisir les opportunités qui se présentent tout en continuant à travailler pour Alejandro et les autres coureurs de l’équipe chaque fois qu’il faudra le faire.”

Un vœu pour 2010?

“Tout ce que je demande c’est d’être en bonne santé et ne souffrir d’aucune lésion.”

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