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Interview: Caisse d'Epargne's Iván Gutiérrez
By Staff
Date: 11/27/2009
Interview: Caisse d'Epargne's Iván Gutiérrez

Interview: Caisse d'Epargne's Iván Gutiérrez
Iván celebrates his birthday today, the Cantabrian rider of Caisse d'Epargne looks back on the luckless season of 2009 and looks ahead to speak a bout his preparation and goals for the 2010 Season.

This Friday November 27, Iván Gutiérrez, who turned pro in 2000 on the team Once, celebrates his 31st birthday. The rider from Cantabria who signed with  Eusebio Unzúe's  Caisse d’Epargne team in 2002 took time to take stock of his season in 2009 and discuss his goals for the 2010 campaign.

Did you achieve your goals in 2009?
It is a fact the season 2009 was far from being the best of my professional career and that I did not achieve my goals. I in fact never felt perfectly well and the proof that I was not able to be at the top is that I won no race, what never happened before since I became a cyclist, not even when I rode in  the youngest categories."

"I always won at least a few races and this is the very first year I have not been able to do it. It was as if I was feeling tired all the time. But I don’t want to be too negative, as I was not that bad; and I was all the same, able to do my job within the team and I could help my team-mates each time it was necessary. But I am a winner and in certain races I take the start to win, that was not possible for me this year."

"On the other hand,  in such an important race like the Tour de France, without being at my best level, I was able to achieve everything in doing my job that my team requested from me. Later in the season when I usually reach my best level, I was ill and as a consequence, I was not able to win again a race like the Eneco Tour. Let’s say that this year was not a very lucky one for me."

Iván Gutiérrez opened his career as gained world attention wining the U23 World Time Trial Championship in 1999. Turning pro in 2001 he followed up to become Spanish time trial champion three times (2000, 2004 & 2005). In 2001 he also won the 2001 Spanish Road Championships, he's not just an excellent time trialist, he can also climb winning the climbers jersey in the 2005 Criterium du Dauphine Libere. Photo © 2009 Caisse d'Epargne & Abarca Sports

How do you explain that?
This year was a special one for me because of personal problems and I believe those had an influence on the professional aspect of my life. But I don’t’ want to make a drama out of it. Each year is different and what is important is to understand why things went wrong this year so that it will not happen again in 2010. This winter I am resting much more than I did last year because I believe this is something very important. At the end of 2008 I started training too soon and it appears to be a mistake.

You renewed your contract with Caisse d’Epargne. What does this team mean to you?
This team is a part of me. 2010 will be my ninth year under Eusebio Unzúe’s direction. I am one of the veterans of the team. They respect me and they are able to take advantage of my qualities.":

"I believe it is important in some circumstances to give it all for the team leaders; but that in other circumstances it is also a good thing to give the other riders the possibility to win races too. In this team there is space for both things. Wherever we race we almost always have a rider who is able to win and everyone has the possibility to do it someday.

What will be your goals in 2010?
I never have well defined objectives before starting the season but I am a rider who is able most of all to win one week stage races and I have to concentrate on such events."

"I would like to start the season strongly and race in Australia to take advantage of the good shape I usually have at the beginning of the year, because in Spring I usually start suffering from allergies and during that period  I'm not able to get good results on the bike. Later in the season I hope to be part of the team that will participate in the Tour de France, before getting good results in the races which are organized in August and September."

And what about the objectives of your team?
The objectives of the team will be the same as in the past. It will be important to achieve a great Tour, and this year more than ever considering the fact that the contract with Caisse d’Epargne comes to an end at the end of the year.

We will also see which decision the CAS takes concerning Alejandro Valverde. Apart from that, we have a team which is strong enough to be on the podium in more or less each race in which it starts. We never have a meeting at the beginning of the year to define objectives. We chose them according to the opportunities we meet during the season.

The last race in which you participated was the Tour of Chihuahua, in México, last October. What have you done since then to prepare fir the 2010 season, and what are your plans for the following weeks?
Untill now I did what I could to rest most of all. I did some sport, but it was more for the fun than to really train. But from now on I will start training hard again. I will go to the gymnasium, to the swimming pool and start riding my bike at the same time.

At first,  I will train on the bike three to four days a week, depending on the weather, before progressively increasing the frequency and the rhythm. I want to be in good shape as soon as the season 2010 starts.

Iván Gutiérrez, Ángel Madrazo and Juanjo Cobo: three riders from Cantabria in the Caisse d’Epargne team. Does that mean that cycling is at its best level in your region?
We always have had good riders in Cantabria. The problem in cycling is that there are not teams enough for everybody. It is a fact that to have three riders from our region in such a team like Caisse d’Epargne is something important.

This team is without any doubts one of the best in the world and for us it is really a luxury to ride in such a squad. I believe that many people are not conscious about the strength there is in this team but it is a fact that any professional rider would like to ride with Caisse d’Epargne. This is the proof that it is anything but easy to make it to be a part of this team, even for the ones, like me, who have been here for many years.

Your brother David will also turn professional, in ProTour squad Footon-Servetto. Will you give him some pieces of advice right now and later during the season?
I believe that for a young rider the change will be terrible. To move from the amateur category to the professional one and all the more in a ProTeam is really something. He has already started training hard. He is in ahead in his preparation compared to me because I explained to him that it is very important for a young rider to have a good start, to be and feel mentally all right. It is fundamental to begin the season having already reached a good level.

He will pass through a lot of just regular days, many bad ones and maybe also some good ones but what he mostly  what he has to do is adapt to the category. One thing which is failing in cycling is the fact that the difference between the amateur category and the ProTour one is too big. Young riders should have the opportunity to get some experience on a continental team before moving to a Pro Team; but instability is such in those teams that they prefer to be in agony in a ProTour squad rather than begging in a continental team.
Interview in Spanish and French below.

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Entrevista Iván Gutiérrez
Este viernes 27 de noviembre, Iván Gutiérrez, que pasó a profesionales en el 2000 en el conjunto Once, celebra su 31° cumpleaños. El corredor cántabro que defiende ahora los colores del Caisse d’Epargne y corre desde el año 2002 en el conjunto dirigido por Eusebio Unzúe, hace el balance de la temporada 2009 y habla de sus objetivos para el 2010.

¿Conseguiste los objetivos que te habías planteado en el 2009?
Por cierto, la temporada 2009 no ha sido la mejor de mi carrera profesional y está claro que no logré conseguir mis objetivos. En ningún momento del año me he sentido del todo bien y la prueba es que al no conseguir mi mejor nivel de forma, no he ganado ninguna carrera, cosa que no ha pasado nunca en mi vida de ciclista sea la de cadete, de juvenil, de amateur o de profesional. Siempre he conseguido algunas victorias y este es el primer año en que no lo hago. Nunca me he sentido bien, como si estuviese cansado todo el rato. Sin embargo tampoco hay que ser demasiado negativo porque he servido para hacer otras cosas en el equipo y pude ayudar a los compañeros cuando más lo necesitaron, pero soy un ganador y en determinados momentos hay que correr para ganar, lo que este año no me salió bien. Por otro lado en una carrera clave como el Tour de Francia, sin alcanzar un nivel súper alto, he podido realizar el trabajo que me pedía el equipo. Más tarde en la temporada, cuando suelo alcanzar mi mejor estado de forma, me puse enfermo, lo que no me permitió repetir victoria en una carrera como el Eneco Tour. Vamos a decir que ha sido un año en que no me acompaño la buena suerte.

¿Cómo lo explicas?
Ha sido un año un poco especial para mí. Me afectaron temas personales y seguro que esto ha influido. Tampoco hay que dramatizar. Todos los años no son iguales y lo que importa ahora es saber sacar partido de lo que no ha ido bien este año para que no vuelva a pasar en el 2010. Este invierno me estoy tomando más descanso que el año pasado porque creo que sea muy importante. A finales de 2008 volví demasiado temprano a entrenar y puede haber sido un error.

Renovaste con el Caisse d’Epargne. Qué es lo que te da este equipo?
Este equipo ya es una parte de mí. Este va a ser mi noveno año corriendo bajo la dirección de Eusebio Unzúe. Soy uno de los corredores veteranos del equipo. Se me respeta mucho y saben sacar partido de mis cualidades. Creo que sea importante correr con líderes en determinados momentos y en otros dar a los demás corredores la posibilidad de aprovechar las oportunidades que se presentan. Este equipo te ofrece las dos posibilidades. Allí donde vamos a correr, siempre tenemos a alguien para ganar y todos en un momento u otro, tenemos nuestra oportunidad.

Cuáles van a ser tus objetivos en el 2010?
Nunca me doy objetivos bien definidos antes de empezar la temporada pero soy un corredor hecho para ganar vueltas por etapas de una semana y me tengo que centrar en aquellas carreras. Me gustaría empezar bien el año y correr en Australia para aprovechar mi estado de forma al inicio del año porque luego suelo tener un bajón por mis alergias. Más tarde espero estar en el equipo que participará al Tour antes de hacerlo bien en las carreras de agosto y septiembre.

Y los del equipo en general?
Los objetivos del equipo van a ser los de siempre. Habrá sobre todo que hacer muy buen Tour y aun más este año que se acaba el patrocinio de Caisse d’Epargne. Veremos también lo que pasa con el tema de Alejandro Valverde y de la resolución del TAS. A parte esto, tenemos equipo para ganar o por lo menos estar en el podio de la mayoría de las carreras en que vamos a participar. Nunca marcamos objetivos en una reunión a principios de temporada. Las cosas van saliendo a medida que se presentan las oportunidades.

La última carrera en que tomaste parte ha sido la Vuelta a Chihuahua, en México, que se desarrolló en el mes de octubre. ¿Qué hiciste desde entonces para preparar la temporada 2010 y que planes tienes para las semanas que vienen?
Hasta ahora lo que he hecho ha sido descansar. Siempre hago un poco de deporte pero más como diversión que como preparación. Pero a partir de ahora ya voy a empezar a hacer gimnasio y un poco de piscina y compaginarlo todo con la bicicleta. Empezaré saliendo tres o cuatro días a la semana, en función de las condiciones meteorológicas, para aumentar progresivamente la frecuencia y el nivel. Quiero estar en buena condición nada más empezar el 2010.

Iván Gutiérrez, Ángel Madrazo y Juanjo Cobo: tres cántabros en el Caisse d’Epargne.  Es señal de la buena salud del ciclismo cántabro?
Siempre ha habido buenos corredores en Cantabria. El problema del ciclismo es que no hay equipos suficientes para todos. Es verdad que estar con tres corredores nuestra región en un equipo como el Caisse d’Epargne es algo importante. Este equipo es sin duda alguna uno de los mejores equipos del mundo y para nosotros supone todo un lujo correr allí. Creo que muchas personas no son conscientes de la fuerza que tiene este equipo pero a cada corredor profesional le gustaría correr en el Caisse d’Epargne. Es una prueba de que estar aquí no es fácil, tampoco para mí que llevo muchos años.
Tu hermano David pasa también a profesional en un equipo ProTour, el Footon-Servetto.

Le vas a dar consejos, ahora para prepararse y luego durante la temporada?
Creo que para un joven el cambio va a ser brutal. Pasar de la categoría amateur a la profesional y por encima en un equipo ProTour va a ser terrible. El ya empezó a entrenar. Va un poco más adelantado que yo porque le he dicho que para un joven es importante empezar bien la temporada para coger moral. Es fundamental empezar con buen nivel. Tendrá muchos días regulares, muchos malos y posiblemente algunos buenos pero lo que tiene que tendrá que hacer antes que todo es adaptarse a la categoría. Una de las cosas malas del ciclismo actual es que hay mucha diferencia entre la categoría amateur y la ProTour. Los jóvenes deberían tener la posibilidad de hacer experiencia en un equipo continental antes de hacer el gran salto pero hay tanta inestabilidad en estos equipos que prefieren sufrir el calvario en un equipo ProTour que mendigar en un equipo continental.

Interview Avec Iván Gutiérrez
Ce vendredi 27 novembre, Iván Gutiérrez, qui est passé dans les rangs des professionnels en 2000 au sein de la formation Once, fête son 31ème anniversaire. Le coureur originaire de Cantabrique qui défend maintenant les couleurs de la Caisse d’Epargne et court depuis 2002 dans l’équipe dirigée par Eusebio Unzúe, dresse le bilan de la saison 2009 et présente ses objectifs pour 2010.

As-tu atteint les objectifs que tu t’étais fixé en 2009?
Il est un fait que la saison 2009 n’a pas été la meilleure de ma carrière professionnelle et que je ne suis pas non plus parvenu à réaliser mes objectifs. À aucun moment de l’année je ne me suis senti vraiment bien et la preuve en est que, ne parvenant pas à atteindre mon meilleur niveau de forme, je n’ai remporté aucune course, chose qui jamais encore ne m’étais arrivée dans ma vie de coureur, que ce soit chez les cadets, chez les juniors, chez les amateurs ou chez les professionnels. J’ai toujours gagné quelques courses et cette année c’est la première fois où je n’y parviens pas. Je ne me suis jamais senti bien, je me sentais toujours un peu fatigué. Il ne faut néanmoins pas être trop négatif car j’ai pu être utile à d’autres choses dans l’équipe et j’ai été en mesure d’épauler mes coéquipiers quand ils en ont eu le plus besoin. Pourtant je me considère comme un gagneur et à certains moments c’est pour cela, pour gagner, que je veux courir et cette année les choses ne se sont pas passées comme je l’aurais voulu. D’un autre côté, dans une course de l’importance du Tour de France, sans jamais atteindre un très haut niveau, j’ai pu réaliser le travail que l’équipe attendait de moi. Plus tard dans la saison, à l’époque où je suis généralement le plus en forme, je suis tombé malade, ce qui ne m’a pas permis de remporter une nouvelle fois une course comme l’Eneco Tour. Disons que cette année la chance n’a pas été de mon côté.

Comment l’expliques-tu?
Cette année a été un peu particulière pour moi pour des raisons plus personnelles et je suis sûr que cela a eu une influence. Je ne veux cependant pas dramatiser. Chaque année est différente et ce qui est important c’est de tirer les leçons de ce qui n’a pas été cette année afin que cela ne se reproduise pas en 2010. Cet hiver je me suis beaucoup plus reposé que l’année dernière car je pense que c’est très important. Fin 2008 j’ai repris l’entraînement trop tôt et cela peut avoir été une erreur.
Tu as renouvelé ton contrat avec la Caisse d’Epargne. Que t’apporte cette équipe ?
Cette équipe est une partie de ma vie. La prochaine saison sera la neuvième que je dispute sous la direction d Eusebio Unzúe. Je suis un des vétérans de l’équipe. J’y suis respecté et on y a toujours bien utilisé mes qualités. Je pense qu’il est important de courir à certains moments de courir pour faire gagner les leaders d’une équipe mais aussi de donner aux autres coureurs la possibilité de pouvoir saisir les opportunités qui se présentent. Cette équipe offre ces deux alternatives. Où que nous allions courir, nous avons toujours dans l’équipe quelqu’un qui est capable de remporter la course et tous, à un moment ou l’autre, nous recevons notre chance.

Quels seront tes objectifs en 2010?
Je ne me fixe jamais d’objectif bien précis avant de commencer la saison mais je suis un coureur fait pour gagner des courses par étapes d’une semaine et je dois me concentrer sur ces épreuves-là. J’aimerais bien commencer l’année et courir en Australie afin de profiter de mon état de forme en début de saison car au printemps je souffre d’allergies et passe toujours par une période plus difficile. Plus tard dans la saison j’espère faire partie de l’équipe qui sera alignée au départ du Tour et après cela obtenir de bons résultats dans les épreuves disputées au mois d’août et de septembre.

Et ceux de l’équipe en général?
Les objectifs de l’équipe seront ceux de toujours. Il faudra surtout nous distinguer au Tour et cette année plus que jamais vu que le contrat avec la Caisse d’Epargne arrive à échéance. Nous verrons également ce qui se passe pour Alejandro Valverde avec la résolution du TAS. Cela mis à part, nous avons une équipe pour gagner ou tout au moins être sur le podium de la majorité des courses auxquelles nous allons participer. Jamais nous ne fixons d’objectifs précis dans une réunion tenue en début de saison. C’est au fur et à mesure que se présentent les opportunités que nous les saisissons.
La dernière course à laquelle tu as participé a été le Tour de Chihuahua au Mexique, qui s’est déroulé au mois d’octobre. Qu’as-tu fait depuis pour préparer la saison 2010 et que comptes-tu faire au cours des prochaines semaines?
Jusqu’à présent, je me suis avant tout reposé. Je n’ai jamais totalement arrêté de faire du sport, mais plus pour me changer les idées que dans le but de m’entraîner. A partir de maintenant je vais commencer à m’entraîner sérieusement au gymnase, à nager un peu et reprendre tout doucement le vélo. Je recommencerai avec trois ou quatre sorties par semaine, en fonction des conditions météorologiques. J’augmenterai progressivement la fréquence et le niveau. Je veux être en bonne condition dès que commence la saison 2010.

Iván Gutiérrez, Ángel Madrazo et Juanjo Cobo: trois citoyens de Cantabrique à la Caisse d’Epargne. Est-ce un signe que le cyclisme se porte bien en Cantabrique?
Il y a toujours eu de bons coureurs en Cantabrique. Le problème du cyclisme est qu’il n’y a pas suffisamment d’équipes pour tous. C’est vrai que se retrouver avec trois coureurs de notre région dans une équipe comme celle de la Caisse d’Epargne, ce n’est pas rien. Il s’agit de l’une des meilleures équipes du monde et pour nous, c’est un véritable de luxe que d’en faire partie. Je crois que beaucoup de personnes ne sont pas conscientes de la force qu’a cette équipe mais ce que je sais c’est que tous les coureurs professionnels aimeraient courir à la Caisse d’Epargne. C’est la preuve que ce n’est pas facile d’y entrer et non plus d’y rester, même pour un coureur comme moi qui y suis depuis de longues années.

Ton frère David passe également professionnel dans une équipe ProTour, Footon-Servetto. Vas-tu lui donner des conseils, maintenant pendant qu’il se prépare et plus tard dans la saison ?
Je crois que pour une jeune, le changement va être brutal. Passer de la catégorie amateur à celle des professionnels et de surcroît dans une équipe ProTour, cela va être terrible. Il a déjà commencé a s’entrainer et il est en avance sur moi car je lui ai dit que pour un débutant il est très important de bien commencer la saison afin de ne pas se laisser démoraliser. Il est fondamental de commencer avec un bon niveau. Il connaîtra des journées où tout ira à peu près bien, d’autres qui seront franchement mauvaises et peut-être quelques bons jours mais ce qu’il devra faire, ce sera avant tout s’adapter à la catégorie. Une des choses qui ne fonctionnent pas dans le cyclisme, c’est qu’il y a une énorme différence entre la catégorie des amateurs et le niveau du ProTour. Les jeunes devraient avoir la possibilité d’effectuer la transition dans une équipe continentale avant d’effectuer le grand saut, mais le manque de stabilité est tel dans ces équipes qu’ils préfèrent souffrir le martyr des une équipe ProTour plutôt que de mendier dans une équipe continentale.

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