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Alejandro Valverde - UCI Pro Tour Champion Interview
 
By Staff
Date: 10/21/2008
Alejandro Valverde - UCI Pro Tour Champion Interview
 

Alejandro Valverde - UCI Pro Tour Champion Interview
Alejandro Valverde and his team Caisse d'Epargne caps best ever season with the UCI #1 Ranking. Both were presented with the Trophy and Jersey in Paris on Monday... Interview and photos.

This Monday afternoon in Paris, the President of the UCI, Pat McQuaid, and the President of the UCI ProTour Council, Vittorio Adorni, awarded at the headquarters of the Caisse d’Epargne the Trophies of the UCI ProTour 2008.


Pat McQuaid presents Alejandro Valverde with the 2008 UCI ProTour trophy.  Photo © Abarca Sports

Alejandro Valverde received a trophy for his victory in this individual ranking which rewards regularity while Eusebio Unzúe, the manager of Abarca Sports, received the trophy of the best team won by the Team Caisse d’Epargne.

“Behind these trophies are Alejandro Valverde’s talent, regularity and constancy as well as his Caisse d’Epargne team-mates’ devotion, who were rewarded for their great regularity during the entire season, declared Eusebio Unzúe after he received the trophy. “These results are the fruit of our philosophy, which is to start in every race with the desire to win it."


Alejandro and Caisse d'Epargne D. S. Eusebio Unzúe
 Photo © Abarca Sports

“2008 IS MY BEST EVER SEASON TILL NOW”
Alejandro Valverde who received today in Paris the Trophy of winner of the 2008 UCI ProTour from the President of the UCI, Mr. Pat McQuaid, makes the assessment of a season he describes like an ‘exceptional’ one.

 

How do you define your season 2008?

 There is no doubt this one is the best of my sporting career till now. I showed that I am a very complete rider and that not only thanks to my victories in the races which allowed me to win the classification of the UCI ProTour, like the Dauphiné and the Clásica, but also thanks to my victory in a big classique like Liège-Bastogne-Liège, the Spanish championship and also thanks to my stage victories in the Tour de France and the one of Spain.

At the beginning of the season you said that in 2008 you wanted to take part in fewer races than you did the year before. Did you respect your intention?

It is true that this was my first intention but in fact I raced from February till October and started winning races in March being in exceptional shape from the Dauphiné till the World Championship. I did not count the days but considering the fact that I completed two three weeks race stages, France and Spain, maybe I raced more days this year than the previous one. But before the Tour, it is a fact that I did not race so much as in 2007 even if, because I won a great part of the races in which I participated, it can give the impression that raced a lot.


Alejandro Valverde with his UCI Pro Tour Jersey. Photo © Abarca Sports

Which one do you consider your most important victory this year?

They are all important but I think the one which is the more important for me is the first stage of the Tour de France, which gave me the possibility to wear the yellow jersey. It was an objective and also a great emotion.

And what do you consider a failure?

It is without any doubt the stage of the Tourmalet in the Tour, where I paid the consequences of the crash that happened a few days before. This is life. You have to look ahead.

Except for the crash, what other elements prevented you from climbing on the podium in Paris?

I really believe the crash was the most important element and that explains why my legs hurt so much while climbing the Tourmalet. It had been a stupid crash but those used to be the most harmful ones. On the other side in 2009 I would like to race less before the start of the Tour in Monaco and not start racing before the end of March in order to, at least one time, base my season on the Tour only. I am convinced that, if I am lucky, I can climb on the podium and, who knows, even win the Tour. I am ready to sacrifice all the other races in order to reach that goal, at least to try it one year.

You won the first stage of the Dauphiné, the first of the Tour, the first of the Vuelta. How do you explain that?

I don’t know if there is an explanation,  but I believe that the fact of winning immediately is a security which gives you a form of serenity in case things do not go the way you hoped in the following stages. What is won is won! I know that some riders consider the things differently and prefer to risk everything for the final win. It as not been my philosophy till now but maybe I should try.

What do you prefer, one day races or stage races?

The one thing is completely different from the other one. It is a fact that I really like the classics because they give me the possibility to express myself and show that I am a fighter, but if I really had to chose between a victory in any one day race and in the three stage races, I would chose the second option also because I really like to build a race day after day.

You received many criticisms after the World Championships. Do you think you deserved them?

It is a fact that in the World Championship the entire team made a general mistake, except for Joaquím Rodríguez and Juan Manuel Garate who achieved a great job. Various factors went against us and our strategy was not a good one but I was not guilty the way some people said. Everybody has a part of responsibility in our failure.

Is it time for you to rest a Little bit now?

Yes and I believe that I deserve it. I stopped racing the day after the World Championship and took part only in a few criteriums since then. As for now I am running a little bit every day and do some fitness now and then. In two weeks from now I will take my bike again, the mountain bike one in a first time. It is important to rest, most of all mentally for a while before starting training again on the bike.

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“EL 2008 HA SIDO LA MEJOR TEMPORADA DE MI CARRERA”
Alejandro Valverde que recibió hoy en París el Trofeo de ganador del UCI ProTour 2008 de las manos del Presidente de la UCI, Pat McQuaid, hace el balance de una temporada que describe como ‘excepcional’.
P: ¿Cómo se puede definir tú temporada 2008?

R: Sin ninguna duda al día de hoy la mejor de mi carrera deportiva. He demostrado que soy un corredor muy completo y eso no sólo gracias a mi victoria en las carreras que me permitieron anotarme la clasificación del UCI ProTour, que son la Dauphiné y la Clásica, sino también a mis victorias en una clásica como la Lieja-Bastogne-Lieja, en el campeonato de España y gracias también a mis victorias de etapa en las Grandes Vueltas que son el Tour de Francia y la Vuelta a España.
 

P: Al principio de la temporada habías afirmado que en el 2008 ibas a correr menos que lo que solías hacer los años anteriores. ¿Has seguido tu plan inicial?
R: Es verdad que esa era mi intención pero al final he corrido desde febrero hasta octubre, empezando a ganar carreras en marzo y destacando el hecho que he tenido un nivel de forma excelente desde la Dauphiné hasta el Campeonato del Mundo. No hice el cálculo pero creo que al final, por haber tomado parte en dos Vueltas de tres semanas, Francia y España, hasta tengo más días de carrera este año que el precedente. Antes del Tour, sí, que había corrido mucho menos que en el 2007 pero por haber ganado casi la mayoría de las carreras en que tomé parte, puedo parecer que he corrido muchísimo.

P: ¿Cuál consideras tu victoria más importante de la temporada?
R: Lo son todas pero quien sabe la que considero cómo la más importante es mi victoria en la primera etapa del Tour, que me permitió vestirme de amarillo. Era un objetivo además de ser un momento de gran emoción.
P: ¿Y por el contrario cual fue tu desilusión más fuerte?
R: Seguramente que en el Tour, en la etapa del Tourmalet, donde pagué las consecuencias de la caída ocurrida unos días antes. No sé lo que hubiera pasado sin está caída, pero son cosas que suceden en la competición y que no nos deben impedir mirar hacia adelante, pero sí que ese día fue una desilusión.

P: ¿Fuera de la caída, hay otros factores que te impidieron subir al podio en París?
R: Creo que ese fue el factor más importante y es lo que provocó que no me respondieron las piernas en la etapa del Tourmalet. Fue una caída muy tonta pero suelen ser las que más daño hacen. Por otro lado, en el 2009, me gustaría no correr mucho antes de la salida del Tour en Mónaco comenzando a correr a finales de marzo para probarlo por lo menos una vez centrando mi temporada únicamente en el Tour. Estoy convencido de que, si me acompaña la buena suerte, puedo conseguir este podio, y quien sabe hasta esta victoria, que tanto me gustaría. Quiero sacrificarle todas las demás carreras, por lo menos una vez.

Ganaste la primera etapa de la Dauphiné, la primera del Tour, la primera en línea de la Vuelta. Tiene eso una explicación?
R: No se si tiene una explicación pero creo que el hecho de ganar en seguida lleva una seguridad que luego permite ver la carrera con más serenidad por si acaso las cosas no salen como esperado en las etapas siguientes. Lo que tienes en el bolsillo, ya está allí. Sé que hay corredores que ven las cosas de manera diferente y prefieren arriesgarlo todo pensando únicamente en la victoria final. Hasta ahora no ha sido mi manera de actuar pero quien sabe tendría que intentarlo…

Al final, donde disfrutas más, en las clásicas de un día o en las carreras por etapas?
R: Es muy diferente. Es verdad que siempre he disfrutado mucho en las clásicas, que me permiten expresar mi explosividad pero más que ganar cualquier carrera de un día me quedaría con una victoria en una Vuelta grande porque me gustan también mucho y quien sabe aún más la filosofía de enfrentar una carrera día a día.

Has sido muy criticado después del Mundial de Varese. ¿Te parecen fundadas las críticas?
R: Está claro que en el Mundial ha habido un fallo general de la selección, quitando a dos corredores que son Joaquim Rodríguez y Juan Manuel Garate que realizaron un trabajo fenomenal. Por lo demás hemos tenido varios factores en contra y nos salió mal la estrategia pero tanta culpa como me echaron a mí, no la tengo.

La tenemos todos un poco. P: ¿Ha llegado por fin la hora de descansar un poco?
R: Si y creo que lo había merecido. Dejé de competir después del Mundial tomando parte solo en unos critériums. De momento me dedico a correr un poco a pié e ir al gimnasio. En dos semanas volveré a subirme a la bici, empezando con la bici de montaña. Es importante descansar sobre todo mentalmente antes de volver a entrenar en la bici de carretera.

“2008, LA MEILLEURE SAISON DE MA CARRIÈRE”
Alejandro Valverde, qui a reçu aujourd’hui à Paris le Trophée de vainqueur de l’UCI ProTour 2008 des mains du Président de l’UCI, M. Pat McQuaid, dresse ici le bilan d’une saison qu’il décrit comme ‘exceptionnelle’.

 Comment définis-tu ta saison 2008 ?
R: C’est sans aucun doute à l’heure actuelle la meilleure de ma carrière sportive. J’ai prouvé que je suis un coureur très complet et cela pas seulement grâce à mes victoires dans les courses qui m’ont permis de remporter le classement de l’UCI ProTour, qui sont le Dauphiné et la Classique de San Sébastian, mais également grâce à mes victoires dans une classique comme Liège-Bastogne-Liège, dans le championnat d’Espagne et grâce également à mes victoires d’étape dans les grandes course par étapes que sont le Tour de France et celui d’Espagne.

Au début de la saison, tu avais affirmé qu’en 2008 tu courais moins que tu n’avais l’habitude de la faire les années précédentes. As-tu suivi ton plan initial?

R: C’est vrai que c’était mon intention mais qu’au bout du compte j’ai couru depuis février jusqu’octobre, en commençant à gagner des courses dès le mois de mars et avec un niveau de forma excellent depuis le Dauphiné jusqu’au Championnat du Monde. Je n’ai pas fait le calcul, mais je crois que tout compte fait, vu que j’ai terminé deux Tours de trois semaines, j’ai peut-être atteint un total de jours de course supérieur à celui de l’année précédente. Avant le Tour, j’avais néanmoins moins couru qu’en 2007 mais le fait que j’ai remporté presque la plus grande partie des courses auxquelles j’ai participé peut effectivement donner l’impression que j’ai énormément couru.

P: Quelle victoire considères-tu comme la plus importante de ta saison?
R: Elles le sont toutes, mais la plus importante à mes yeux est ma victoire dans la première étape du Tour, qui m’a permis de revêtir le maillot jaune. C’était un objectif en plus de représenter un moment de grande émotion.

P: Et où estimes-tu avoir été mis en échec?
R: Pendant le Tour, dans l’étape du Tourmalet, où j’ai payé les conséquences de la chute survenue quelques jours auparavant. Je ne sais pas ce qui se serait passé sans cette chute, mais ce sont des choses de la vie sur lesquelles il ne sert à rien de s’arrêter. Il est préférable d’envisager l’avenir.

P: En dehors de la chute, quelles autres facteurs t’ont empêché de monter sur le podium à Paris?
R: Je maintiens que cette chute a été le facteur le plus important, qui a fait en sorte que mes jambes n’ont pas répondu comme elles auraient du le faire dans le Tourmalet. Cela a été une chute stupide et ce sont généralement celles qui font le plus de mal. D’un autre côté, en 2009, j’aimerais courir moins avant le départ du Tour à Monaco, c’est-à-dire ne pas débuter avant fin mars. Je voudrais au moins une fois concentrer toute ma saison sur le Tour et rien que le Tour. Je suis convaincu que, si la chance m’accompagne, je pourrai enfin monter sur le podium ou même qui sait, remporter cette victoire que je souhaite tant. Je veux lui sacrifier toutes les autres courses, au moins une fois.

P: Tu as remporté la première étape du Dauphiné, la première du Tour, la première en ligne de la Vuelta. Y-a-t-il une explication à cela ?
R: Je ne sais pas s’il y a une explication, mais je crois que le fait de gagner tout de suite apporte une sécurité qui permet d’envisager le reste de l’épreuve avec plus de sérénité. Ce qui est pris est pris. Je sais que d’autres coureurs voient les choses de manière différente et préfèrent tout risquer en pensant uniquement à la victoire finale. Jusqu’à présent je n’ai pas vu les choses de cette manière, mais peut-être que je devrais envisager cette possibilité.

P: En fin de compte, préfères-tu les courses d’un jour ou les courses par étapes?
R: C’est quelque chose de très différent. C’est vrai que j’ai toujours beaucoup apprécié les classiques, lesquelles me permettent de tirer profit de mon explosivité, mais si je pouvais choisir entre gagner n’importe quelle course d’un jour où un Grand Tour, je choisirais la deuxième option, pour ce que représente le travail d’aborder une course jour après jour.
P: Tu as été fort critiqué après le Mondial de Varèse. Les critiques te paraissent-elles fondées ?
R: C’est sûr que l’on a assisté au Championnat du Monde à une erreur été de la reprochéfaçon de courir de toute la sélection, exception faite de Joaquim Rodríguez et Juan Manuel Garate qui ont ce jour-là accompli un travail extraordinaire. Pour le reste, de nombreux facteurs ont joué en notre défaveur et notre stratégie a échoué, mais je ne suis certainement pas le seul responsable de notre échec, comme cela m’a été reproché. Nous avons chacun une part de responsabilité.
P: L’heure de te reposer un peu est enfin arrivée ?
R: En effet, et je pense l’avoir méritée. J’ai mis un terme à ma saison au lendemain du Championnat du Monde, participant seulement à quelques critériums. Pour l’instant je cours à pied et je fréquente un peu une salle de sports. Dans deux semaines, je reprendrai le vélo en commençant par faire du VTT. Il est important de déconnecter un peu, surtout mentalement, avant de remonter sur mon vélo de route.


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